公民科學發展:宅在家裡搞生化!

作者 | 發布日期 2014 年 09 月 01 日 16:45 | 分類 生物科技
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美國特有的車庫創業文化,創造出許多偉大的科技產業,如: 蘋果、微軟、亞馬遜、Google……都是典範。那生化科技產業也可以從車庫裡誕生嗎?我先強調,這裡指的生化科技是至少要大學實驗室的那種。講到實驗室就聯想到危險性、還有一些複雜的設備,但現在已經有人把它搬進家裡,而且還不只一個人!



近幾年,網路已經有許多的 DIY 生物學家社群已經開始流行於世界各地。如果你有一個想法、發明和 研究題材,你可以加入社群,和其中的技術愛好者討論、互助、共同創造新事物、學習科學。

 

這些玩家都很有錢嗎?

不!花大錢就沒創意了!這些玩家用最大的熱情、最大的創意、最小的成本,試圖開創任何可能。其中值得一提的典範就是 Cathal Garvey,他是個博士班的休學生(車庫創業家的典型,都不唸畢業?),雖然他放棄了學位,但並沒有放棄對科學的熱情,他開始做他自己,他花費 4,000 美元在家裡搞起了自己的實驗室。

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(Source:TechnologyReview

他從魚販購買的魷魚中分離出發藍色螢光的細菌,也從一些回收的資源製造出自己想要的設備,利用壓力鍋當滅菌設備,也用馬鈴薯製作細菌的培養基。而一般實驗常用的離心機,Cathal 則用 3D 列印製作一個可裝在鑽孔機的圓形離心管架,然後利用鑽孔機的高轉速來離心,同樣的鑽孔機換個附件也用來混合樣品。

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 (圖片截取自 vimeo 影片

在高階的基因工程操作,這裡 Cathal 不得不借助些外力,他向生技公司購買 DNA 片段合成的服務及基因轉殖用的載體 DNA,但在 DNA 序列的比對、設計則利用網路上的自由軟體。而基因工程的重要設備 DNA 分子複製儀,則用了 illy 的咖啡罐、吹風機、水壺、簡易溫度感應器及簡單的供電設備,以低於 80 美元的成本拼湊而成。

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 (Source:TechnologyReview

在專業人士眼裡,或許會說還是有很多無法克服,還是得花大錢買或靠正統實驗室支援,雖是如此,但 Cathal 這一群熱衷 DIY 人士,至少讓宅在家裡作實驗變成可能,而且未來科技設備會更微型化、庶民化、價格也會越親民(請參考筆者上一篇文章:DNA 定序發展打破摩爾定律,依基因量身打造的個人化醫療非夢事?)。果真如此在家搞個基因、玩一下細菌還真的不會太難,所以製造個生化武器當然也…..?

 

阿宅生化實驗室的安全性

那種製造生化武器的就先不討論,單單就在住家培養菌這件事,是會有造成微生物污染的危機,如果還是基因改造過的細菌,其危害則難以評估!所以本文的主角 Cathal Garvey,因此支付了 325 美元向愛爾蘭環境保護局申請了一級生物安全實驗室的執照(最高等級為四,伊波拉病毒就必須在四級實驗室操作)。所以在台灣想在家裡搞,如果是住在都會區,可能還是算了吧(會被鄰居抗議)。

 

公民科學的趨勢

公民科學 citizen science 一直都不是什麼很熱門的議題,但它也不需要被關注太多,因為會發生的就是會發生。那什麼又是公民科學?它的定義其實很廣,舉凡你提供家裡電腦的運算能力給學術單位、參與調查、蒐集資料、協助研究…等都是公民科學的參與,但上述講的例子都還有專門單位的專家帶領,所謂的公民只是協助配合的角色。

但近半世紀以來,越來越多的獨立研究者正在形成,他們開發自己的想法,不受企業組織與主流學術的箝制。也因此有許多爆發性的思考創意是來自一般公民,或許那些等不及拿到畢業證書就急著想離開校園,到車庫創業的創業家已說明了一切。

以下引用浩然另類全球化計畫國際志願者部落格的一段文

「科學知識與研究生產過程,皆不應該被少數人或專家所壟斷,既然科學研究經費大多是來自公民(繳的稅),科學家和研究者理應回應公民們的期待,分享成果和經驗,並讓公民也參與研究過程。」

我覺得這段話非常有力道的說明了知識、科學、資訊是全民共享共有的。世界越來越開放,資訊取得越來越容易,而且開放的不只是研究報告、資料庫……等,就連研究工具也是,過去要有大型實驗室、超級電腦才能做的事,現在透過網路就可以取得自由軟體、雲端運算……將使得研究「宅」在家裡也可以做!

也許各位還可以想像,現在不懂 3D 繪圖的你,未來透過電子手套直覺式的虛擬捏塑出你要的東西,就像玩黏土一般,然後將檔案上傳雲端,之後去 7-11 取貨。這有點像 ibon 的服務慨念,或是檔案直接傳到鴻海,產品就做出來了(如果你還懂些電機)?我只是認為將來似乎沒必要家家戶戶都要有 3D 印表機,除非它會印食物。

(首圖來源:computerworldDiscovermagazine

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