Apple Watch 有可能拯救穿戴式裝置產業嗎?

作者 | 發布日期 2014 年 09 月 11 日 18:05 | 分類 穿戴式裝置
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在眾所期盼下,蘋果利用了經典的「One more thing…」簡報介紹了該公司的第一款穿戴型裝置--Apple Watch。即便之前推出的時間點眾說紛紜,甚至也有因為蘋果找不出特點導致開發延遲的謠言產生,但蘋果仍然無懼於前人的失敗,在這個時間點推出目前看來還沒有特色的智慧型手錶產品。




在這個時間點推出智慧型手錶其實是需要相當勇氣的,在歷經了三星的銷售失敗、多家智慧手錶廠商銷售數字難以提振,就連銷售一空的 Moto 360 也有電池續航力不濟的狀況,這些問題都實實在在地反映了智慧型手錶的現況:缺乏創意、沒有續航力、沒有攜帶的「必要性」。

雖然拿著智慧型手錶跟智慧型手機比較是不公平的,但智慧型手機的確大幅降低了許多科技產品的必要性:它取代了傳統電話、取代了電腦的部分功能、甚至成為許多使用者的娛樂重心,當然,也取代了傳統的手錶功能,無論是各種時區、或是計時功能,智慧型手機都能輕鬆做到。

 

手錶已非必要性設備

別忘了,在智慧型手機出現前,傳統的功能性手機銷售也仍然在成長,手機早已逐漸成為現代人的標準配備,而這也是智慧型手機銷售能大幅成長的關鍵因素--除了原本隨時隨地都能打電話的「必要」功能外,智慧型手機還能做到許多傳統需要坐在電腦前才能處理的事情。

也因此,傳統手錶的必要性大幅降低,現代人購買手錶的用處其實更偏向裝飾與時尚單品,而非注重手錶所帶來的功能--畢竟以往大部分人都是為了看時間,而非是為了計時功能,即便追求機能性功能,也大都針對特殊的運動需求(潛水、跑步、登山等)。由於取代性太高、功能性降低,因此現代人對於手錶的需求大幅降低,手錶的「必要性」也不再存在。

智慧型手錶之所以會被選為穿戴式裝置發展的第一步構想,部分原因是因為運動手環的銷售還算成功,因此才被認為相關的健康功能可以被加入智慧型手錶中,期望可以打造出不同於運動手環的更多應用,因此「健康功能」成為智慧型手錶的標準功能。

但即使加入更多的健康功能,也仍然很難讓智慧型手錶的地位有所提升、更遑論讓智慧型手錶的銷售量能與智慧型手機比肩,許多智慧型手錶的發展都沒辦法脫離與手機連動或相似的宿命,模仿智慧型手機的發展反而讓智慧型手錶的需求度大幅降低。

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▲ 運動手環的興起,概念成為智慧型手錶的雛形。

除了功能外,蘋果往設計「進攻」

此蘋果不可能不知道現今智慧型手錶所面臨的困境,如果單純強調 Apple Watch 的功能性,也不太可能會有突破性的進展,因除了健康與運動方面的功能外,蘋果也將重心放在外觀的設計感,蘋果的執行長 Tim Cook 也表示:「Apple Watch 是我們打造過有史以來最個人化的裝置。(Apple Watch is the most personal device we’ve ever created.)」

包括自訂的錶帶與各種更改錶面的設計,而 Apple Watch 的 Watch OS 設計也有獨到之處,但這些設計仍不足以將 Apple Watch 打造成一個如 iPhone 般廣受歡迎的消費性產品,畢竟「設計」是一種加分,而非是購買 3C 產品的主要考量。

說蘋果的野心是物聯網?那還說的太遠,iBeacon 站出來也沒有讓物聯網標準統一的腳步快上多少,而且相較之下,用 iPhone 跨進物聯網比用 Apple Watch 實際多了,更不用說 Apple Watch 得跟著 iPhone,目前尚無法獨立作業;如果說是用血壓、脈搏、體脂肪等數據,這不需要 Apple Watch 來做,許多運動手環就已經做得到--而且它們遠比 Apple Watch 便宜。

applewatchtitle ▲ Apple Watch 目前尚未有真正突出的「特色」。

那 Apple Watch 的下一步是什麼?

蘋果能寄望的,是靠著穩定的 iOS 開發平台,與一群狂熱喜愛蘋果如宗教信仰般的粉絲,能做出殺手級應用程式,讓 Apple Watch 能夠脫穎而出,畢竟現在 Apple Watch 能做到的,其他運動手環與智慧型手錶能做到。

如果 2015 年 Apple Watch 推出能夠大賣,只會有兩個原因:第一, Apple Watch 的電池續航力達到所有智慧型手錶都無法企及的高峰;第二,就是蘋果如宗教般的神奇品牌魔力,讓所有崇拜蘋果品牌的「信徒」心甘情願地掏出鈔票購買。

即使不談 iPhone,蘋果許多產品都有獨到之處,包括開啟輕薄筆電時代的 MacBook Air、穩定度高又不占空間(只是燙了點)的 iMac,以及改變了音樂產業的 iPod,這些先鋒產品開啟了消費性電子產品的新時代,也養出了一堆非蘋果不買的信徒。

iPhone 5 Launch▲ 蘋果的狂熱信徒將可能是 Apple Watch 成功的重要關鍵。( 圖片來源:kyvipost )

「品牌效應」將會是關鍵

蘋果也曾歷經 Apple TV 的慘劇,即使我們都認為網路電視將取代傳統電視成為下一代新標準,但電視時代更迭的速度仍然慢得超乎我們想像,就算是蘋果也有力有未逮的時候。

不管怎麼看,Apple Watch 都不能算是一個獨特或突出的產品,我們只能先寄望對蘋果有著狂熱信仰的粉絲先撐起 Apple Watch 的銷量,再靠著 App Store 130 萬支應用程式的開發者,快速打造出 Apple Watch 獨有的殺手級應用程式,讓 Apple Watch 能真正開啟一個穿戴裝置的新時代。

現在有太多的廠商砸下成本在智慧型手錶的研發上,甚至也有廠商希望 Apple Watch 能夠成為穿戴裝置的領頭羊,因為如果 Apple Watch 成功了,那就代表其他的廠商也能繼續跟上腳步打開這個銷售市場。

如果連 Apple Watch 都失敗了,那很可能就代表智慧型手錶的時代還沒到來,我們可能得等待下一波的科技成長,才能找出穿戴式裝置發展的下一步棋。

 

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