1,200 億史上最大投資,北達科達州天然氣合成聚乙烯

作者 | 發布日期 2014 年 10 月 24 日 15:56 | 分類 能源科技
9290351154_a9c2e011d7_z

天然氣是人類相當重要的能源,但是你可能不知道,全球有許多天然氣都白白燒掉,這是因為通常開採石油往往都會同時採到天然氣,但許多油礦位於偏遠地區,設立天然氣液化廠,或建設管線輸送天然氣在經濟上不划算,因此沒有加以利用,為了安全因素,也為了避免甲烷釋放到大氣中,造成比二氧化碳更嚴重的溫室效應,所以開採出的天然氣,往往直接當場燒掉,估計全球可能有高達 2 成以上的天然氣產出都這樣給燒了。



北達科達州近 2 年來,原油產量倍增,達每日 100 萬桶,成為美國僅次於德州的石油生產大州,不僅產生龐大運輸壓力,採油現場直接燒掉的天然氣也創新高,北達科達州有高達三分之一的天然氣產出都白白燒掉,而 2012 年成立的新創事業「惡地液化天然氣」(Badlands NGL) 認為「廢物利用」將是一個龐大商機。

惡地液化天然氣將投資 40 億美元,約合超過 1,200 億元新台幣,打算汲取這些採油時一併開採出的天然氣,取用其中的乙烷部分,用來生產聚乙烯塑膠粒,年產能將可達 150 萬公噸,這也將是北達科達州有史以來最大的民間投資案,並且惡地液化天然氣並未申請政府補貼、貸款或稅務補助。

目前惡地液化天然氣只是一家不到 10 人的小公司,但建廠完成後,預計廠區將廣達 1.5 平方英哩,雇用 500 位員工,惡地天然氣在工程部分與西班牙能源基礎建設工程公司 Tecnicas Reunidas 合作,而聚乙烯的下游客戶也已經談妥,總部位於美國休士頓的 Vinmar Projects 將全數收購 15 年內的聚乙烯產出。

一旦該工廠完工,北達科達州大量平白燒掉的天然氣,將能轉變為塑膠原料,不僅有商業利益,也減少了碳排放,不過,從選定廠址到完工啟用,估計要 3 年,因此這個計劃最快也要 2017 年才能正式啟動,在此之前,北達科達州的天然氣還是只好白白燒掉了。

(首圖來源:Flickr/Tim Evanson) 

發表迴響