3D 列印機進行零重力測試,為太空列印做準備

作者 | 發布日期 2014 年 11 月 27 日 8:36 | 分類 3D列印
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由天龍號太空船搭載,運送歷時近兩個月,國際太空站(International Space Station, ISS)2014 年 11 月 17 日收到 3D 列印機,並在手套箱( Microgravity Science Glovebox, MSG)中測試微重力(microgravity,或常被稱為零重力)狀態下, 3D 列印機的運作情形。



3D 列印機試驗結果

被送上國際太空站的 3D 列印機大小約為小型微波爐,列印機壓製材質選用熔點較低的塑膠,為了避免功能異常傷及太空人,全程在手套箱中試驗,NASA 在 2014 年 11 月 19 日表示 3D 列印機在微重力狀態下能正常運作,但製造出來的物件是否和在地球上製造的一樣精確,必須送回地球上的實驗室檢驗。

microg_testing(source:NASA


3d_printer▲ 第一台被送上國際太空站的 3D 列印機(source:NASA

這幾年很熱門的 3D 列印機究竟是哪種特性吸引 NASA ?一般的印表機是將文字輸出到 2 維平面,3D 列印機則能輸出電腦繪製的影像,層層堆疊、壓製成 3 維立體,材質可以是塑膠、金屬等等。 NASA 正是看中 3D 列印機能夠製造立體物件,假設 3D 列印機在重力不同於地球表面也能運作、生產,未來太空人就能自行生產、替換所需的零件,一方面由於自行替換部分零件、不需要等 NASA 的補給,將降低維持太空站營運的成本;另一方面,太空任務曠日費時,太空船最好在能源、零件替換、食物上都能自給自足, NASA 2013 年甚至還提出以 3D 列印機製造食物的構想

(首圖來源:NASA-TV) 

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