登上火星首部曲!獵戶座於台灣時間 12 月 5 日晚間 8 點試飛

作者 | 發布日期 2014 年 12 月 05 日 17:50 | 分類 尖端科技 , 航太科技
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人類要踏出登上火星的第一步了!美國航空暨太空總署(NASA)將在美東時間 12 月 5 日上午 7 時 5 分(台灣時間 5 日晚上 8 時 5 分)進行獵戶座(Orion)太空船無人飛行測試任務,這是繼 1972 年 12 月阿波羅 17 號完成人類史上第 6 次登月任務後,近半世紀以來首次準備往太空更深處探索的太空船,經過這次測試任務後,未來的最終目的將是載人登上火星。



獵戶座太空船原訂於美東時間 4 日上午 7 時 5 分執行測試任務,但由於風力太過強勁,以及進入發射倒數階段時排水閥發生故障等一連串的問題,導致時程一再延後,錯過了最佳發射時機,NASA 決定改為 5 日同時間在美國佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)空軍基地進行發射。

獵戶座太空船將搭載聯合發射聯盟(United Launch Alliance)的重型火箭 Delta 4 升空,Delta 4 會把獵戶座推送到距離地球 5,000 公里處的太空,相當於國際太空站繞行軌道高度的 15 倍。

在飛行過程中,獵戶座將繞行地球 2 圈,測試任務中如上升與回到大氣層等風險最高的部分,並檢驗耐熱板是否可承受穿越大氣層時高達攝氏 2,200 度的高溫。

而重返地球大氣層時,獵戶座的時速將達每小時 3.2 萬公里,將藉由降落傘幫助減速,測試裝載的 11 具降落傘能否成功把降落速度降低到每小時 32 公里,最後墜入加州聖地牙哥西南方外海 965 公里處,完成 4 個半小時的太空任務,由美國海軍兩棲船拖回 NASA 研究數據紀錄。

 

再寫人類太空探索新頁

NASA 可望藉由這次任務,為人類探索太空更深處寫下新紀錄,在致力探測月球的阿波羅計畫(Project Apollo)於 1972 年終止後,獵戶座的升空就好像又重新回到阿波羅計畫時代的探索太空全盛時期,但這次的目標不只是登陸月球,而是載人類離開地球軌道,甚至登上與地球距離至少 5,500 萬公里遠的火星。

目前為止,NASA 已為獵戶座砸了超過 90 億美元,經過這次任務後,獵戶座下一次無人飛行的發射時程訂為 2018 年,將搭載洛克希德公司(Lockheed Martin)打造的太空發射系統火箭(SLS),並在 2021 年第三次發射時載 2 名太空人升空,相較於阿波羅任務僅可載 3 名太空人上太空 6 至 12 天,獵戶座最多則可載 4 名太空人完成 21 天的遠程任務,或 6 名太空人完成較短程的太空任務。

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 (Source:NASA

若要觀看獵戶座任務的現場直播,可上 NASA TV

下方為 NASA 釋出的獵戶座飛行模擬影片:

(首圖來源:NASA

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