從火星返回地球是什麼景象?獵戶座太空船帶你走一遭

作者 | 發布日期 2015 年 01 月 04 日 0:00 | 分類 尖端科技 , 航太科技
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剛為人類探索火星寫下新頁的獵戶座太空船(Orion),已於今年 12 月 5日完成首次試飛,這是繼阿波羅登月計畫後,旨在載人探索太空深處的太空載具所達到的最遠太空飛行距離。也讓人不禁好奇,究竟在這段飛行過程中,從獵戶座船艙內望出去的太空與地球是什麼模樣呢?



最近 NASA 就釋出獵戶座返回地球大氣層的過程中,從船艙內拍攝的太空影片,而透過這些畫面,我們等於先了解未來登上獵戶座的太空人,得在飛行任務中面對什麼樣的考驗。

影片一開始,可以看到獵戶座眼中的地球,以光亮的藍色輪廓出現,但接下來,太空船就得面對整趟任務中,最困難的部份之一──重返大氣層。

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當獵戶座飛進大氣層時,與上層大氣層中的氣體原子碰撞,碰撞過程中會產生大量的熱能,若溫度上升到一定的程度,氣體就會轉變為電漿態。而越進入大氣層密度較高的部分,太空船便會與更多氣體分子碰撞,溫度也隨之不斷升高,這時,大氣中電漿的顏色會從白色轉變為黃色、淡紫色,最後變為洋紅色。

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穿越大氣層的過程大大降低了獵戶座的飛行速度,短短的 3 分鐘內,獵戶座的時速從原本的 3.2 萬公里減為 482.8 公里,這個時候,必須點燃發射器,才能順利讓獵戶座在登陸時,以正確的方向直直朝著太平洋前進。

在下降過程的最後 5 分鐘,獵戶座展開第一組降落傘,幫助其減速到每小時 32 公里;接著,陸續展開主要降落傘組,並於美東時間 12 月 5 日上午 11 時 29 分降落於加州聖地牙哥西南方外海 965 公里處。

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下方為獵戶座重返大氣層時,從船艙內部向外拍攝的影片:

(首圖來源:NASA

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