太空船獵戶座試飛成功,NASA 預計 2030 年中期航向火星

作者 | 發布日期 2014 年 12 月 08 日 18:46 | 分類 尖端科技 , 自動化 , 航太科技
Orion Exploration Flight Test

先前「科技新報」報導美國航空暨太空總署(NASA)進行前進火星首部曲--獵戶座(Orion)太空船無人飛行測試任務,於美東時間 12 月 5 日上午 11 時 29 分(台灣時間 12 月 6 日深夜 12 時 29 分)順利完成近 4 個半小時的首度無人試飛,為人類探索火星開啟新紀元。



一掃前一日試飛狀況不斷的陰霾,搭載聯合發射聯盟(United Launch Alliance)重型火箭 Delta 4 升空的獵戶座太空船,在點火後 17 分鐘,順利進入地球軌道並繞行 2 圈,第 1 圈以 430 公里的高度(與國際太空站同高)繞行地球,第 2 圈則攀升至 15 倍高,相當於距離地球 5,800 公里處的太空。

獵戶座完成太空試飛任務後,以每小時 3.2 萬公里時速(約為音速 30 倍的速度)重返大氣層,而這次任務也驗證了獵戶座的耐熱板可承受穿越大氣層時,摩擦產生的攝氏 2,200 度高溫,太空船裝載的 11 具降落傘也順利張開,幫助減速到每小時 32 公里後,降落於加州聖地牙哥西南方外海 965 公里處。

這是繼 1972 年阿波羅計畫最後一次登月後,42 年來,旨在載人探索太空深處的太空船所達到的最遠太空飛行距離,NASA 則稱這次獵戶座試飛「幾乎無懈可擊」,為什麼說是幾乎呢?為了讓太空船能筆直降落海面所配置的 5 個安全氣囊中,有 2 個未能成功在降落時展開,但這項小瑕疵並不影響後續美國海軍的收復行動。

這次試飛跨出了人類探索太空更深處的第一步,帶領美國 NASA 重新回到阿波羅計畫時代的探索太空全盛時期。獵戶座下次飛行的時程訂為 2018 年,將搭載洛克希德公司(Lockheed Martin)打造的太空發射系統火箭(SLS)繞行月球再回到地球,整趟飛行預計耗時一周,但由於 NASA 目前預算吃緊,若要載太空人飛向太空深處,恐怕得等到 2021 年。

journey_to_mars

(Source:NASA

NASA 預計在 2021 年進行第三次獵戶座太空任務,載太空人飛行並探索近地小行星,這一連串任務的最終目的,將是與地球最短距離為 5,500 萬公里的火星。然而,獵戶座太空船的設計只夠 4 名太空人完成 21 天的遠程任務,但光抵達火星單程就需耗費半年時間,假如要載人飛行必定得裝載大量物資與燃料,NASA 為此計畫打造「居住艙(habitat Module)」,以供給太空人航程所需的生存環境。

儘管經費與工程等不確定性因素,使火星探索計畫看來困難重重,但 NASA 對此深具信心,表示當到了預定航向火星的 2030 年代中期,將可望排除一切外在因素順利出發。

下方為獵戶座太空船升空影片:

(首圖來源:NASA

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