Wi-Fi 耗電,智慧家庭廠商改用藍牙

作者 | 發布日期 2015 年 01 月 31 日 12:00 | 分類 物聯網 , 零組件
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智慧家庭提倡家中各種電子產品相互連結的概念,使得 Wi-Fi 成為直覺的選項之一,許多人認為  Wi-Fi 在智慧家庭風潮下必能風雲再起,也的確有許多智慧家庭廠商及產品選用 Wi-Fi 作為無線連結的方式,將 Wi-Fi 納入智慧家庭的願景,包括 Google 與蘋果(Apple)在內,但是耗電量問題,成為 Wi-Fi 一統智慧家庭江山的隱憂。



推出智慧門鎖的新創事業 Lockitron 就遇上了這個問題,Lockitron 以 Selfstarter 平台自行網路集資,1 天內預購集資達 15 萬美元,最後總集資達 220 萬美元,但在風光集資之後,問題才剛開始,Lockitron 的第 2 波出貨,也就是主要量產產品的出貨,受技術上的問題影響,導致出貨時間一延再延,從原定的 2013 年 3 月延遲到 2014 年,使得該公司在科技網站與論壇上遭憤怒預購支持者圍剿,最後總算完成預購出貨之後,Lockitron 於 2015 年 1 月 27 日宣布將推出下一代產品 Bolt ,與先前產品最大的不同,就是 Bolt 拋棄了 Wi-Fi,只採用藍牙為無線連結方式。

Lockitron 表示,拋棄 Wi-Fi 的主因,是在某些不理想的環境下,Wi-Fi 的耗電量會變得奇高無比,導致產品一下子就電力耗盡,Lockitron 雖然沒有明白指出這是先前出貨延遲的原因,但表示這個問題影響消費者體驗,因此只好改為只採用藍牙的產品,Lockitron 另外推出 Wi-Fi 轉藍牙的轉接器,給想使用 Wi-Fi 連結的消費者。

另一家於 Indigogo 集資 31.3 萬美元的智慧門鎖新創事業 Goji,也採用 Wi-Fi,同樣出貨嚴重延遲。另一方面,其他智慧門鎖廠如 August 與 Kevo 也先 Lockitron 一步推出低耗電藍牙(Bluetooth Low Energy,BLE)產品;智慧家庭的主要推手中,美國勞氏公司(Lowe’s) 與 2Gig 也在最新相關產品中納入低耗電藍牙。甚至 Wi-Fi 智慧家庭的最大擁護者高通(Qualcomm)也顯得三心兩意,於 2014 年 10 月購併英國藍牙晶片製造商劍橋矽無線電(Cambridge Silicon Radio)。

不過這不代表 Wi-Fi 將遭逐出智慧家庭市場,只不過耗電問題若未解,Wi-Fi 將繼續面臨許多障礙。目前已有不少廠商開始研究低耗電 Wi-Fi 晶片,如新創事業 Roost 的智慧電池暨煙霧偵測器產品就採用這樣的晶片,Wi-Fi 在低耗電方面的進展,將決定智慧家庭市場中,Wi-Fi 相對於 BLE 以及其他低耗電技術如 Z-Wave 與 Zigbee 的競爭力。

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