外媒報導台大研究成果:洋蔥表皮可成為人造肌肉材料

作者 | 發布日期 2015 年 05 月 11 日 15:30 | 分類 機器人 , 生物科技 follow us in feedly

台灣國立大學的研究發現,鍍了金的洋蔥表皮是人造肌肉的好材料。這份研究刊登在美國期刊《應用物理學快報》(Applied Physics Letters),獲得多個媒體以及網站報導,使得原本很艱深的專業研究,在最近卻成為網路上的熱門話題。



這項研究是由剛取得台大博士學位的陳建君為第一作者,由台大應用力學所教授張培仁與台大機械系教授施文彬指導。陳建君表示,由於在顯微鏡下看到過去的人工肌肉,讓他想起很像國中實驗時所見到的洋蔥細胞,因此讓他興起了研究的念頭,最終研究成功。

T客邦 配圖

由於洋蔥特殊的細胞結構,使得這種新的人造肌肉在收縮的時候能夠彎曲並保持柔軟。研究者曾經嘗試過用聚合物,但他們發現洋蔥皮是能在自然界中找到的便宜選擇。台大的團隊將研究者把洋蔥表皮細胞中的水分凍乾,然後浸在稀釋了的酸中,讓表皮更具有彈性。之後,再將洋蔥表皮浸在金中,並附上電極,等於是在洋蔥表皮上鍍了一層金。最終的成果,它可以像肌肉一樣能夠延伸,而且能對電流有反應。

T客邦 配圖

從顯微鏡看,這種「肌肉」呈鑷子狀結構。表皮上部會在低電壓下延展、高電壓下收縮,但這種材質和結構目前並沒有很好的承重能力——用兩塊「肌肉」的力道,只能夾起棉花球,要到實用程度還有待突破。

如果這種新的肌肉能夠生產,除了用在生物科技上,也可能會為機器人帶來新的突破。現在機器人的肌肉能單獨進行簡單的收縮、延展、旋轉,而無法像真正的肌肉一樣同時做到這幾件事;而這種新的洋蔥人造肌肉,則剛好可以彌補這些缺點。

(本文由 T客邦 授權轉載;首圖來源:Flickr/Jean-Etienne Minh-Duy Poirrier CC BY 2.0) 

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