聚光式太陽能不死,只是改行挖石油

作者 | 發布日期 2015 年 07 月 17 日 7:40 | 分類 太陽能 , 生態保育 , 能源科技 follow us in feedly

在太陽能電池價格下跌節節進逼,加上指標性的加州伊萬帕(Ivanpah)聚光式太陽能計畫發電量不如預期聚光式太陽能在 2014 年死傷慘重,不過生命自然會找到出路,聚光式太陽能雖然在電力方面吃了閉門羹,不過卻找到新的工作:挖石油。阿曼石油開發公司與聚光式太陽能商玻點(GlassPoint)計劃建立全球最大的太陽能設施,用來協助採掘石油。



阿曼石油開發公司是阿曼最大的油、氣生產商,這次與玻點合作的計畫名為「鏡」(Miraah),將耗資 6 億美元,全數由阿曼石油開發公司出資,總規模將達 1,021 百萬瓦(megawatt),佔地面積達 3 平方公里,將成為全球最大的太陽能設施,而「鏡」計畫並不是用來發電,而是用來每日產生 6,000 噸蒸氣,注入阿曼的 Amal 油田,加熱黏稠的重油,降低其黏稠度,以利榨取老油井中剩下的殘油。

玻點所使用的是拋物面鏡技術,成排的拋物面鏡會將陽光反射聚焦在水管上,產生高壓蒸汽。而「鏡」計畫的拋物面鏡系統將置於溫室之中保護,以免受到沙漠環境的摧殘,溫室的玻璃則有自動清潔系統定時清除沙塵堆積。過去聚光式太陽能成本居高不下的原因之一,是系統必須考慮能承受風力吹襲,每個元件都要加強,使成本難以下降,把裝置放在溫室保護下,只要加強溫室本身結構即可,整個系統可使用更輕薄的鏡面,鋼鐵與鋁支架也只需一半重量,可大為降低成本。

玻點本身也有來自阿曼的資金投資,阿曼最大主權基金國家一般儲備基金(State General Reserve Fund)投資 5,300 萬美元,玻點其他的大股東則包括殼牌石油(Royal Dutch Shell)的風險創投部門等等,總募資額 8,000  萬美元。

 

可減少 8 成天然氣用量

石油業以加熱採掘法來榨取油田內殘存的重油已有數十年歷史,過去多使用天然氣為熱源,以阿曼而言,全國 23% 天然氣產量都用在油田裡頭,而科威特用來加熱採掘石油的天然氣,竟比用來燃氣發電的量還多;在加州,也有 14% 天然氣燒在油田裡頭。玻點表示,能源業消耗能源來採掘能源,導致每生產一桶重油,就得消耗相當於四分之一桶的能源,而目前有三分之二的殘存石油蘊藏量都是重油,這將耗費相當多能源,產生許多碳排放。

玻點表示,「鏡」計畫可減少該油田的天然氣 8 成使用量,剩下的 2 成,是因為油田離最近城鎮有 500 英里遠,系統中使用的水來自於油田以天然氣加熱時燃燒產生的水,因此還是有部分油田得用天然氣加熱。「鏡」計畫於 2015 年開始動工,預定 2017 年完工上線。

玻點認為,由於多數中東油田開採已久,剩下的都是需要加熱採掘的重油,而天然氣產量短缺,加上中東沙漠地帶有充足的陽光,構成聚光式太陽能發展的完美時機,重油加熱採掘可望有 1,150 億美元的市場機會。聚光式太陽能或許無法在電力領域競爭,不過油田將成為它的新出路。

(首圖來源:Flickr/alex lang CC BY 2.0)

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