NASA 跟 ESA 要一起救地球了,將於 2020 年發射探測器撞擊小行星

作者 | 發布日期 2015 年 10 月 09 日 0:00 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

假如小行星撞上了地球,會不會等同於宣告末日來臨了呢?為了避免這種毀滅性災難的發生,美國國家航空暨太空總署(NASA)與歐洲太空總署(ESA)日前宣佈,將一同合作扛下這份重責大任,發射探測器碰撞雙小行星其中一顆,看看是否會導致小行星偏離原本運行軌道。



該任務名為碰撞小行星及偏移評估(Asteroid Impact & Deflection Assessment,AIDA),由 2 個「子任務」構成, ESA 及 NASA 將分別發射 1 顆探測器,一顆用來監測碰撞後的變化,另一顆則用來碰撞小行星。目標雙小行星為直徑約 750 公尺的 Didymos 及繞其旋轉、直徑僅 160 公尺的伴星 Didymoon。

AIDA_mission_concept

由 ESA 負責的小行星碰撞任務( Asteroid Impalct Mission,AIM),將於 2020 年 10 月發射小型探測器,於 2022 年 5 月抵達目的小行星 Didymoon,偵測其質量及密度、探測內部結構,並研究 Didymoon 軌道及該雙小行星系統的運行週期,接著 AIM 會移動到安全的位置,部署其設備、近距離觀察碰撞任務,紀錄 Didymoon 遭受碰撞後產生的變化。

至於由 NASA 負責的雙小行星改道測試(Double Asteroid Redirection Test,DART),將於 2022 年發射探測器碰撞 Didymoon 。

負責帶領 AIM 團隊的 Patrick Michel 博士表示,「為了了解地球可能面臨的潛在威脅,我們必須對小行星有更多的了解,包括其成分、結構、起源及面對碰撞時的反應」。這次的 NASA 與 ESA 共同合作的 AIDA 任務,為首次研究雙小行星系統的太空任務,也是人類第一次發射探測器測試碰撞是否會使小行星偏離原本軌道。

除了碰撞測試外,NASA 計畫於 2020 年捕捉較小的小行星,改變其方向,讓其在距離月球約 7 萬公里處的月球軌道繞行月球,好讓太空人能造訪該小行星,並在上頭進行採樣。

(首圖來源:ESA

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