宏達電手機業務難止血,王雪紅急尋 VR 新出路

作者 | 發布日期 2016 年 01 月 09 日 0:00 | 分類 VR/AR , 手機 , 穿戴式裝置 follow us in feedly
flickr Maurizio Pesce

宏達電祕密投入超過 3 年的 HTC Vive,有機會搭上 2016 年虛擬實境的起飛列車;不過,業界估計,宏達電要靠虛擬實境裝置,來彌補手機衰退的空缺,根本是不可能的任務。



12 月的北京,外頭是灰濛濛的霧霾,宏達電董事長暨執行長王雪紅在國家會議中心內,奮力為自家的虛擬實境(Virtual Reality,VR)產品拉抬聲勢,她形容這款產品就像任意門,可以超越時空、到達世界各地。

這是宏達電首度舉辦 HTC Vive 的開發者峰會,而虛擬實境產品儼然就是宏達電在智慧型手機外,寄予厚望可以走向下一波營運高峰的任意門。

不過,HTC Vive究竟會成為帶領宏達電爬出泥淖、邁向光明的實境,還是徒有話題但缺乏實際貢獻度的幻境?

 

宏達電亟需第二營運動能

對王雪紅而言,2015 年要靠新款智慧型手機翻身的美夢完全幻滅。從上半年的旗艦機種 One M9,到下半年向蘋果 iPhone 6s 致敬的 One A9,銷量都遠不如預期,僅能靠中低階 Desire 機種撐場,導致整體出貨量跌跌不休,業界預估,宏達電 2015 年智慧型手機出貨掉到 1,300 多萬支,比 2014 年的 1,800 多萬支還要難看。

宏達電在手機市場欲振乏力,也難怪路透直接點名,宏達電可能與 Sony 一起被迫退出手機市場,儘管王雪紅公開強調 hTC 品牌不會消失,但如何在手機業務低迷之際,找到足以撐起營運動能的第二隻腳,已是她眼前最重要的課題。

事實上,宏達電近一年多來陸續擴展非手機產品線,2014 年第四季推出與 Google 聯手開發的 Nexus 9,宣告重返平板電腦市場,但因訂價太高銷售反應平平,加上平板電腦需求持續滑落,導致原本宏達電寄望在 2015 年推出的自有品牌平板電腦並未現身。

此外,2014 年底宏達電還推出類似 GoPro 產品的戶外攝影機 HTC Re,但至今沒有再推出新一代機種;而原先高調宣布與知名運動品牌 Under Armour 合作打造的首款智慧手環 HTC Grip,也因功能規格與市場主流有落差,內部仍在修改產品設計,上市時程已經兩度延期。

因此,宏達電祕密投入超過 3 年的 HTC Vive,正好搭上微軟、Google、臉書、三星電子及 Sony 等大廠爭相投入虛擬實境產業的熱潮,被宏達電高層視為唯一可能挽救業績與股價的王牌,決定把這款產品拱出來,營造投資大眾對宏達電的最後一點想像空間。目前絕大多數體驗過 HTC Vive 產品的消費者,都對這款產品沒有暈眩感、可以深入互動的沉浸式體驗讚譽有加,就連三創數位董事長郭守正,都誇讚 Vive 是他用過的虛擬實境產品中最好的一款。

儘管虛擬實境產業已經發展一段時間,但過去由於軟硬體技術與內容環境未完全到位,硬體終端的售價居高不下,市場始終未見普及,但在各家大廠力推、產業鏈趨於成熟之下,業界多預言 2016 年將是虛擬實境真正起飛的元年。

 

虛擬實境對手  個個不好惹

在宏達電前執行長周永明淡出經營核心後,王雪紅決定大力押寶虛擬實境產品,並親自操盤相關產業鏈的建立。宏達電相繼投資美國虛擬實境公司 WEVR 及醫療虛擬實境軟體公司 Surgical Theater,同時也積極拉攏開發商加入其生態系統,她把虛擬實境視為下一波偉大技術革命,也是未來十年宏達電的主要產品線。

然而,即使虛擬實境是科技產業的明日之星,但要真正走進大眾市場,還有一段長路要走。根據 TrendForce 旗下拓墣產業研究所預估,2016 年虛擬實境裝置銷售量可達 1,400 萬台,2019 年則上看 2,800 萬台。

相較於 IDC(國際數據資訊)預估,2015 年全球智慧型手機出貨達 14.4 億支,2019 年成長到 19 億支,虛擬實境裝置的市場規模,僅有智慧型手機的 1.5% 左右;亦即未來 5 年宏達電要靠虛擬實境裝置的出貨,來彌補智慧型手機出貨衰退的空缺,根本是不可能的任務。

另一方面,宏達電在虛擬實境市場要面對的競爭對手,包括臉書旗下的 Oculus VR、微軟、三星、Sony、Google 投資的 Magic Leap 等廠商,這些廠商不是在虛擬實境領域深耕多時,就是擁有豐富的集團資源,勢單力薄的宏達電未必能佔上風;況且現在市面已有很多類似 Google Cardboard 的陽春版虛擬實境裝置,售價壓低到 20 美元以下,未來也勢必瓜分不少市場。

除了虛擬實境裝置外,王雪紅也主導宏達電積極邁入車聯網的應用。過去宏達電就與裕隆旗下的納智捷(Luxgen)合作開發過車載資通訊系統,而近期宏達電與台灣福斯合作設計的 Customer-Link 配件,也在 2016 年台北世界新車大展上首度亮相,宣告宏達電將全面搶進車聯網市場。但不管是虛擬實境、車聯網或消費連網裝置,要開創一片天都得長期投資與經營。

宏達電今年預計要賠掉近 2 個資本額,如果智慧型手機業務無法止血,新產品的馬拉松競賽未必能撐到最後;畢竟在瞬息萬變的科技產業,十年生聚、十年教訓的故事幾乎不曾發生過。

(本文由 財訊 授權轉載;首圖來源:Flickr/Maurizio Pesce CC BY 2.0)

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