利用幹細胞製造精卵子,有望解決不孕

作者 | 發布日期 2016 年 01 月 16 日 0:02 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

有了 IVG,同性伴侶或許就可以擁有和他們兩人都有生物關聯性的小孩了。



以往大家認為有生育力的一男一女才能生育後代,但新技術的出現卻有可能讓有不孕症問題的男女,甚至是同性伴侶產生後代。喬治‧華盛頓大學的一篇新論文,分析了人們採用體外精配子法(In Vitro Gametogenesis,IVG。利用在體外的人體幹細胞製造出精卵子,以解決現今不孕症問題的尖端技術)生殖後代的可能性,以及它所帶來的倫理問題和實際應用。這篇論文已發表在《法律與生物學期刊》上。

IVG 是精子和卵子來源自多功能性幹細胞(可以衍生出各種不同細胞類型的幹細胞)或是胚胎幹細胞的一種方法(尤其用在老鼠身上已十分先進);而用在人身上則有潛力變成前所未見的生殖方式。雖然使用在人類細胞技術上仍不夠純熟,但研究推測,將來 IVG 可望成為人類繁殖的另一種方法。

索妮雅‧薩特(Sonia Suter)教授在這篇論文中分析 IVG 在社會、科學和法律等相關層面的潛在利害。在 IVG 應用到人體之前技術上必須要有許多必要的發展「關於這些研究要何時完成、怎麼完成以及其衍生出來的道德困境都將會是個巨大的挑戰」,教授承認。

 

創造更多胚胎以利篩選

若有望成功,那些因物理原因導致不孕的許多族群:同性伴侶、停經婦女、青春期前的小女孩和多重家屬(超過兩位的父母親)都將可以使用 IVG 生下後代。因為現今同性伴侶目前只能倚賴助孕科技(assisted reproductive technologies,ART),例如人工授精或找代理孕母人工受孕──和 ART 明顯不同的地方在於:IVG 可以讓伴侶擁有和他們有遺傳關聯性的的小孩,而不必利用與他們無關的配子捐獻者,像是形同陌生人的精卵捐贈者。舉例來說,異性的精子或卵子可以來自於個體的幹細胞,和伴侶中的另一名成員自然產出的卵子或精子做結合後,就可以產生胚胎了

薩特教授還探討了用 IVG 做為「完美生殖」的應用。她解釋:「要生出健康或強壯的小孩,IVG 會扮演一個有用的角色。」舉例而言,它可以創造出數量比我們現在所做更多的胚胎去做著床前的遺傳診斷,增進選擇「優秀的」胚胎的能力,以便讓家長們更方便地篩選出他們希望孩子擁有的先天特質。

不過教授也指出,未來使用 IVG 的最大風險也許在於手術的潛在危機。「對於將細胞型態從分化轉成未分化、如何消除基因銘印(genetic imprinting,指部分基因只有特定親代比如從父方或母方一方才能表現)去促進生殖等的應用,我們僅有少量的知識。」薩特教授說:「要示範這些科技用在人體上的效能和安全性,唯一的方式就是在可控制設定下,用 IVG 去產生可信賴的子代(受精卵)前提是如果我們認為夠安全的話。」

儘管具有風險,且這項科技還有一段路要走,薩特教授仍不失樂觀地總結,社會已經支持多種方式的助孕科技,或許 IVG 只是擁有小孩的另一種方式罷了。

(首圖來源:Flickr/Jens Bergander CC BY 2.0) 

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