ESA 與 RSA 成功展開火星探索任務 ExoMars,要找尋火星上的生命蹤跡

作者 | 發布日期 2016 年 03 月 14 日 18:48 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

由俄羅斯聯邦航太局(Roscosmos,RSA)與歐洲太空總署(ESA)共同合作的火星探索計畫「ExoMars」,在台灣時間今(14)日下午 5 時 32 分於哈薩克境內的貝康諾太空發射場(Baikonur Cosmodrome)發射成功。



這次為 ESA 自 2003 年以來的首次火星任務,也是 RSA 有史以來第一次探索火星的太空任務,任務目的是要尋找火星曾存在生命的可能性、研究火星環境與瞭解火星的適居性,以及逐步實現將火星樣本帶回地球的任務。

ExoMars 計畫涵蓋兩個階段,而 14 日所發射的為第一階段的載具,接下來的第二階段計畫將於 2018 年進行。第一階段所發射的火箭搭載了微量氣體衛星(Trace Gas Orbiter,TGM)與夏帕雷利(Schiaparelli)登陸器,預計整趟航程將花費 7 個月的時間,也就是今年 10 月才會抵達火星。

到達火星後,TGM 將會開始環繞火星運行 5 年的時間,偵測大氣中的氣體類型,特別是尋找代表生命跡象指標的甲烷、與其擁有類似分子組成的化合物蹤跡,繪製出甲烷或其他氣體來源地圖,並研究近地表水冰的沈澱物成份為何。

至於夏帕雷利登陸器預計在 10 月 19 日登陸火星,驗證 RSA 與 ESA 是否能成功將登陸器降落在火星表面,以為第二階段、將於 2018 年登陸的太空探測器做準備,該太空探測器預計要取得地下土壤樣本,以尋找是否具有生物跡象的蹤跡。

假如 ExoMars 任務真的找到生命存在的證據,ExoMars 研究團隊希望能驅使未來前往火星探測的任務將樣本帶回的地球做後續研究,畢竟遠端解析收集到的火星土壤相當困難,而負責 ESA 任務的科學家 Hakan Svedhem 表示,將火星樣本帶回地球研究會是「人類火星探索的下一步」。

這次的 ExoMars 計畫是由 ESA 主導與提供大多數的太空裝置相關硬體,RSA 則是負責提供兩階段任務所載運的質子運載火箭(Proton rocket)與 2018 年第二階段所要發射的探測器的著陸系統及部分科學儀器。ExoMars 計畫在 2012 年前,原是由 NASA 與 ESA 共同合作,但 NASA 因經費問題而退出了這項計畫。

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