美國無人機商用發展解除障礙,人群上空禁飛條例可望解禁

作者 | 發布日期 2016 年 04 月 07 日 8:31 | 分類 無人機 follow us in feedly

美國聯邦航空總署(Federal Aviation Administration,FAA)對商用無人機的預設核准規範草案中,規定無人機不能飛過人群上空,這固然有明顯的安全考量理由,但也限制了無人機在都市中的眾多應用,許多企業頗有微詞,如今,傳出這道緊箍咒有可能有條件開放,此障礙移除,將促成許多商用無人機應用百花齊放。



無法飛越人群上空的規定,雖然免除了人們擔心無人機故障時「禍從天降」的可能性,但也讓許多無人機應用變得窒礙難行,譬如想大量利用無人機空拍的電視台抱怨,限制無人機只能飛在沒半個人的荒郊野外對它們來說毫無意義,因為沒半個人的荒郊野外通常也不會發生任何新聞;而積極發展無人機送貨的亞馬遜(Amazon)早就發表不滿意見,若不能飛過人們頭上,表示無人機幾乎無法在都市街道上空飛行,根本不可能在都市中送貨;電信業者對這樣的規範也頗有微詞,因為電信業一直希望利用無人機檢視都市中的基地台電信塔,以節省人力並保護人員安全,但是要飛到大樓頂上勢必經過街道人群上空。

FAA 當初設立預設核准方案,而非延續既有的逐案審查制,就是為了解放無人機應用,如今傳出 FAA 對於飛越人群問題從善如流,將在最終版本的規範中進一步開放,有四類無人機可以有條件飛越人們甚至人群上空。

第一類可無限制的飛越人群上空,這類小型無人機重量不得超過半磅(227 公克),此外,無人機製造商必須認證一旦無人機墜落砸到人,其最大衝擊力只有低於 1% 機率會造成嚴重傷害,若符合這兩項規定,無人機就可自由在有人的地方飛行,直接在人的正上方也無妨。

其他三類則必須飛行於至少高於人群 20 英尺(6 公尺)高,且與人水平距離至少 10 英尺(3 公尺)以外之處。

第二類無人機主要為小型四螺旋槳無人機,但沒有重量限制,一般四螺旋槳無人機重量約 4 ~ 5 磅(1.81 ~ 2.27 公斤),這類無人機飛越人群時的規範依設計與使用說明有所不同,製造商需要證明在此使用方式下,造成嚴重傷害的機率小於 1%。

第三類無人機則不能飛越人群與人口密集區域,只能運用在密閉或受管制的工作區域,所飛越的人員都必須是由無人機操作員允許在場的附帶工作人員,且無人機只是在作業中短暫飛越,而非持續停留在他們上空,製造商須要證明人員若遭無人機擊中,其最大力量只有 30% 機率會造成嚴重傷害。

第四類無人機則可以持續停留在人群上空,操作員必須與 FAA 以及社區合作,提出「人口密集區計畫」,表明該如何控管飛行安全,發生嚴重傷害的機率必須小於 30%,而安全檢測將較前一類更加嚴格,FAA 也會設定最大衝擊力限制範圍。

無人機產業歡迎 FAA 往開放的方向修正草案,並表示所謂造成嚴重傷害的機率,只是名目上的數字,實際上,許多無人機應用減少的人員事故傷害,所拯救的人命,一定會大於無人機意外造成的傷害。在新的規範分類下,許多過去受到無法飛越人群條款限制的無人機應用都解禁而大有可為,美國無人機產業的前景可說更加明朗了。

(首圖來源:達志影像) 

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