立克次體、疫苗、保險套、快篩、舊藥新用,對抗茲卡病毒眾多武器出爐

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 15 日 12:00 | 分類 醫療科技 follow us in feedly
下載自路透

茲卡病毒正肆虐西半球,而亞洲許多國家也已經淪陷,面對這個過去沒有療法也沒有疫苗的病毒,如今人類開始找尋各種辦法來對付它,包括使用立克次體生化武器、研發疫苗、抗病毒保險套、防疫最關鍵的快篩世紀,以及想辦法舊藥新用,可說奇招百出。



小小的微生物沃爾巴克氏體(Wolbachia)可能是人類可用來對付茲卡病毒的生化武器。沃爾巴克氏體是一種感染昆蟲、蜘蛛與線蟲的立克次體,科學家很早就發現蚊子若感染了沃爾巴克氏體,會干擾體內黃病毒屬病毒(包括登革熱與茲卡病毒)的繁殖,讓病毒無法感染人類,過去科學家本來打算使用這樣的生化武器來感染埃及斑蚊,用來防治登革熱,如今這個想法也可同時拿來對付茲卡病毒。

在自然界中蚊子本來不易染上沃爾巴克氏體,2011 年起,研究對抗登革熱的科學家在實驗室中,把沃爾巴克氏體注入蚊子卵感染蚊子,然後將牠們野放,去感染野外的蚊子群體,沃爾巴克氏體會劫持蚊子宿主的生殖系統,例如某些種類的沃爾巴克氏體會讓感染的公蚊無法與未感染的母蚊交配,確保感染沃爾巴克氏體的母蚊所生出的後代能在族群中佔更大的比例優勢。

由於這樣的特性,沃爾巴克氏體比起 Oxitec 的基改蚊子更為便利,基改蚊子必須一直從實驗室中製造野放,使用沃爾巴克氏體時,一旦將感染的蚊子野放之後,沃爾巴克氏體會很快自動傳遍群體。

巴西研究團隊刊於《細胞》(Cell)子刊物《細胞宿主與微生物》(Cell Host & Microbe)的一項研究發現,當埃及斑蚊染上某種沃爾巴克氏體時,對茲卡病毒的帶原能力會大為下降,蚊子的唾液中病毒量大為減少,使得帶原的蚊子又去叮人時,不會傳染茲卡病毒。

而沃爾巴克氏體的體積過大,無法通過蚊子的唾腺,這表示沒有從蚊子把沃爾巴克氏體傳給人類的風險。2011 年以來的野放實驗至今也尚未發現對環境造成特別影響,畢竟沃爾巴克氏體本來就存在於大自然中。

 

研發快篩技術

除了對付蚊子,疫苗的研發也如火如荼,目前已經有 18 家企業與組織正在研發茲卡病毒疫苗,2016 年 5 月又增加最新一家,美國燈塔生醫(Pharos Biologicals)宣布將用約翰霍普金斯大學醫學院所授權的流感及黃病毒疫苗技術來開發茲卡病毒疫苗。

自從傳出茲卡病毒可經由性行為傳染,澳洲墨爾本生技公司星藥(Starpharma)認為商機來了,決定以其抗病毒的保險套與潤滑膠產品來測試對抗茲卡病毒的效果,並於 2016 年 5 月發表實驗結果,發現在實驗室中的確顯示有對抗茲卡病毒的能力,消息傳出時,當天股價應聲上漲 7%。

要為茲卡病毒開發新藥,開發流程可能又 10~20 年,可說緩不濟急,不過,許多人想到,可以先研究現有的舊藥物,是否剛好能對付茲卡病毒,有個藥物可能可以如此舊藥新用,那就是阿茲海默症藥物憶必佳( memantine),似乎可以保護細胞不受茲卡病毒侵襲。

針對防疫最重要的快篩,一組由麻省理工學院(MIT)、哈佛大學魏斯仿生工程研究所(Wyss Institute)、麻省理工學院哈佛大學博德研究所(Broad Institute)、康乃爾大學、亞利桑那州立大學,以及波士頓大學研究人員組成的研究團隊,於 2016 年 5 月發表最新快篩技術,其技術基礎是將細胞內部的「生產線」,包括蛋白質、核酸與核醣體冷凍乾燥於試紙上,一旦滴上含有茲卡病毒 RNA 的液體,就會從黃點變成紫色。

這款快篩技術事前還是需要先預熱放大樣品中的病毒 RNA,但是整個過程只需要 2~3 小時,比傳統 PCR 流程快上許多,且成本更低,每件測試只需 1 美元。由於茲卡病毒感染大多無症狀或症狀不明顯,急需快篩來找出感染者並加以管制,此項快篩技術若能量產普及,將對茲卡病毒防疫有重大幫助。

各個研究團隊在短時間內就找出許多不同對抗茲卡病毒的研究路線,顯現了人類創造發明能力的確不可小覷,若這些發明都能一一落實,或許很快的,茲卡病毒將不再會是人類的重大公共衛生威脅。

(首圖來源:達志影像)

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