雞蛋不放同一籠,石油相關產業積極投資新能源

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 18 日 8:38 | 分類 太陽能 , 能源科技 , 風力 follow us in feedly
下載自路透

國際油價自 2014 年中起的這波跌勢讓許多大石油公司都摔得鼻青臉腫,如今雖然止跌,不過在全球減碳的趨勢下,石油產業界也繼續加強分散投資,跨入新能源領域,以免雞蛋放在同一個籠子。艾克森美孚(Exxon Mobile)發展碳捕捉科技、道達爾(Total)則買下電池製造商;加拿大油管公司恩橋(Enbridge)宣布投入離岸風場,法國恩基(Engie,原名 GDF Suez,法國天然氣蘇伊士集團)也同樣買進電池能源儲存商股權。



大石油公司投資新能源最早是 1970 年代艾克森美孚因應石油危機研究太陽能的潛力,但是當時太陽能成本過高而黯然收場,之後石油產業投資新能源主要集中在生質能源、乙醇燃料等與原本石化燃料較為接近的領域,據《彭博新能源財經》統計,自 2005 年到 2013 年,大石油企業投資在乙醇以及其他植物為基礎的生質燃料領域總金額高達 94 億美元。

但這一波投資方向則不同,深入許多新能源領域。隨著風能與太陽能等新能源成本逐漸降至經濟區間,引來許多過去躊躇不前的投資者,2015 年美國新增發電容量的最大宗是可再生能源,而預期到 2018 年,全球太陽能發電容量將倍增,風能也將增加 5 成,相較於受到減碳威脅而成長性有疑慮的石化燃料,可再生能源可說成長性更佳,而且投資額相對小。

艾克森美孚於 2016 年 5 月 5 日宣布,將加強與燃料電池能源(FuelCell Energy)的合作關係,發展碳捕捉技術,雙方並未公布艾克森美孚投入多少金額,但艾克森美孚將金援燃料電池能源的研發經費,以將研究成果提升到新的階段。

燃料電池能源原本發展天然氣燃料電池,以燃料電池的方式讓天然氣的化學能直接轉化為電能,過程中能完全收集碳而不產生碳排放,目前在全球有 50 處應用。4 年來燃料電池能源已經與艾克森美孚合作研究如何應用碳捕捉而來的二氧化碳來產生電力,以高溫碳酸鹽來吸收發電廠所排出的二氧化碳,濃縮後利於儲存,燃料電池能源表示其技術可望大為降低碳捕捉的成本。

雙方最新的合作,將是 1~2 年期的新研究,針對如何更進一步提升從燃氣發電廠的廢氣中分離並濃縮二氧化碳的技術,若達成技術發展指標,之後將再進入下一階段,以 1~2 年的時間試驗小型的先導測試計畫。

 

投注新能源是種趨勢

法國石油巨擘道達爾,則於 2016 年 5 月 9 日宣布將以 9.5 億歐元買下法國電池廠 Saft,Saft 為百年歷史大廠,全由員工 4,000 人,營收 7.5 億歐元,專營先進電池解決方案,同時為開發商與製造廠,投注 10% 營收於研發經費,製造的電池主要為用於小型裝置的小電池,包括鎳鎘電池、鎳氫電池以及鈕扣鋰電池。Saft 也經營通訊設備,為印度信實集團提供基地台鋰電池備援設備,更深入航太、國防領域,包括空中巴士客機、衛星、軍艦、軍車與裝備中使用的電池,並為美國海軍供應最先進武器電磁軌砲中的電子系統與電池。

Saft 並不追求最低單位儲存成本的性價比,而是著重於提高附加價值以及從開發到安裝及服務的垂直整合,並不著重在大眾消費市場,如尚未進入電動車用電池市場,而是專求專業利基領域,Saft 已經進入電網級能源儲存領域,2012 年時出貨首款百萬瓦(megawatt)級連續能源儲存設備,至今在全球已經安裝超過 80 百萬瓦的電網能源儲存系統,Saft 認為可再生能源的發展將大幅帶動電網能源儲存商機。

道達爾先前曾於 2011 年以 23 億美元買下美國太陽能大廠太陽能源(SunPower)的 66% 股權,如今再買下 Saft,將可望建立太陽能─能源儲存的全面環節。

近來受到許多油管洩漏意外事件困擾的加拿大油管公司恩橋,則於 2016 年 5 月 10 日宣布,將以 2.82 億美元,買下開發 3 座位於法國沿海離岸風場的法國離岸風能公司(Eolien Maritime France SAS,EMF)半數股權,有 40% 股權從丹麥油氣能源(DONG Energy)手上買得,另外 10% 股權則購自法國電力公司(Électricité de France,EDF)。

這是恩橋在歐洲風能的第二大筆投資,先前恩橋於 2015 年投資 7.5 億美元於意昂(EON)在英國薩塞克斯沿海的 400 百萬瓦離岸風能計畫,而恩橋還打算繼續投資,表示歐洲是可再生能源最有吸引力的市場,計畫至 2019 年將投注 50 億美元,倍增其可再生能源發電容量。

2016 年 5 月 10 日,恩基宣布買下美國加州新創企業綠能充電網(Green Charge Networks)80% 股權,其目的是建立太陽能─能源儲存專業,為其工商業以及公共客戶服務。雙方並未透露交易金額。目前綠能充電網有 4.8 萬度電儲存容量的計畫已經出貨或正在施工中。

從艾克森美孚、道達爾、恩橋到恩基,可看到過去傳統石油相關大廠,紛紛投注於新能源的趨勢,未來這樣的趨勢將更加明顯。

(首圖來源:達志影像) 

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