哈伯太空望遠鏡老當益壯,還可再戰 5 年

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 02 日 0:00 | 分類 天文 follow us in feedly
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哈伯太空望遠鏡自 1990 年發射,不僅是天文史上最重要的儀器,為人類帶回許多最清晰的太空光學影像,也是天文界以及美國航太總署(NASA)最佳的公關利器之一,如今我們已經對 NASA 偶爾發表哈伯太空望遠鏡照下的影像習以為常,不過,其實哈伯太空望遠鏡最初只有規劃 15 年壽命,也就是說早在 2005 年就該壽終正寢了,卻一直服役至今,而由於 2009 年最後一次維修任務的結果比預期更成功,如今高齡 26 歲的哈伯太空望遠鏡還可以再戰 5 年,服役至 2021 年。



哈伯太空望遠鏡升空後,歷經 4 次維修任務,1993 年的第一次維修任務最為出名,因為當時哈伯太空望遠鏡主鏡製造過程發生瑕疵,導致嚴重的球面像差問題,第一次任務為它「戴眼鏡」矯正後,影像清晰度大為改善,之後的維修任務在媒體上雖然沒有那麼出名,但是為哈伯太空望遠鏡更換了許多關鍵的故障零件與耗材,讓哈伯太空望遠鏡得以一再延長使用年限。

2009 年的最後一次維修任務,為哈伯太空望遠鏡進行徹底的大更換,於是哈伯太空望遠鏡不僅在 2010  年度過 20 周年,還一直服役至今,而且還能再戰 5 年,原本規劃 2018 年韋伯太空望遠鏡發射升空後,哈伯太空望遠鏡就將功成身退,不過 NASA 表示,哈伯太空望遠鏡至少還能運作到 2021 年 6 月 30 日,將與韋伯太空望遠鏡一起進行拍攝遠紅外線太空影像的任務。

由於之後已不再有哈伯太空望遠鏡的維修任務,最終哈伯太空望遠鏡還是會因為儀器一一故障、冷卻劑用盡而逐漸失去功能,此外,哈伯太空望遠鏡受到軌道上極稀薄空氣阻力的影響,軌道會逐漸降低,終有一天會落向地球,轟轟烈烈的結束它的一生,但在此之前,它還可以為我們服務好幾年,直到馬革裹屍為止。

(首圖來源:cnet) 

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