Pokémon Go 的起源:抓昆蟲和地理尋寶

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 17 日 0:00 | 分類 app , 網路 , 遊戲軟體 follow us in feedly

美國現在幾乎人人都在瘋 Pokémon Go、抓野生的口袋怪獸,不過仔細想想,口袋怪獸背後的邏輯有點奇妙:訓練師馴化、收服口袋怪獸,再讓牠們跟其他怪獸對戰。




這個概念是哪來的?其實這是源自口袋怪獸的故鄉日本,孩子們喜歡的抓昆蟲活動。

電玩網站 Kotaku and Retronauts 解釋,口袋怪獸系列的生父田尻智孩提時很愛抓昆蟲,著迷到同學都叫他「蟲蟲先生」,還想成為昆蟲學家。但他長大後愛上了電玩,所以口袋怪獸結合了他對電玩和抓蟲的愛好。

知道這個典故後,自然就會注意到口袋怪獸和抓昆蟲之間的相似性。日本小孩不是隨便抓昆蟲,而是特別針對蜻蜓、蟬、蟋蟀和獨角仙。在口袋怪獸的世界裡,玩家也不會因一隻皮卡丘而滿足,還會想去抓快龍、可達鴨、急凍鳥、夢幻和超夢等特殊怪獸。

有些蟲蟲正是口袋怪獸的靈感來源,例如綠毛蟲當然就是毛毛蟲,進化後變成巴大蝴,也和毛毛蟲變成蝴蝶的概念一樣,化石盔則是獨角仙。

除了抓昆蟲,不分老幼,也有很多日本人喜歡讓昆蟲互相對決,特別是蟋蟀和獨角仙,甚至會賭博。知名電子遊戲甲蟲王者就是以這種嗜好為靈感誕生,而配種的概念也出現在紅藍版以後的口袋怪獸中。

結合蒐集、戰鬥樂趣的捉昆蟲和神奇寶貝都非常有趣,可以玩很久。有些人會把蒐集所有口袋怪獸當做目標,而透過戰鬥炫耀稀有口袋怪獸也是一種樂趣,再加上深度互動、多樣性和戰略性等要素,讓口袋怪獸人氣歷久不衰。而美國許多瘋狂玩家現在和日本昆蟲迷一樣,會跑遍大街小巷去捉口袋怪獸,可見這種遊戲本質的迷人之處。

 

16 年前,就有「地理尋寶」遊戲了

「想要我的寶物嗎?我全都放在那裡了,想要的話,就去找吧!」

早在 Pokémon Go 紅起來很久之前,就有離線 GPS 尋寶遊戲(geocaching)了。

2000 年,電腦顧問厄爾默(Dave Ulmer)在美國俄勒岡州海貍溪(Beavercreek)附近的森林裡,藏了一個桶子,裡面放了一些 CD、錄影帶、彈弓、書、一罐豆子和日誌,然後把座標公布在網路上,並宣布一條規則:拿走一些,留下一些。這個地理尋寶遊戲的概念,也和 Pokémon Go 類似,屬於一種比較低調的次文化。

厄爾默當時說:「大家可以在網路上分享祕密寶箱的路標,讓人循著路去找寶物。不久以後,全世界就會有好幾千個寶箱讓大家去尋找。」

他是對的,地理藏寶遊戲後來變得流行,風靡全球,從硬派地理尋寶宅宅到只想找個藉口去郊外走走的家庭都會參加遊戲。Geocaching.com 經營團體 Groundspeak 表示,全球大約有 300 萬地理尋寶活躍玩家,現在約有 280 萬寶箱藏在全球各地,等著被發現,戶外用品零售商 REI 還寫了一本初學者指南,讓上門的顧客嘗試尋寶。

資歷超過 10 年的尋寶專家波塔西奧(Sonny Portacio)說,早年會想玩地理尋寶的人,多少有點宅氣,要懂得使用精細的 GPS 裝置。在智慧型手機問世以後,地理尋寶門檻降低許多,也因此吸引了更多玩家。

Geocaching.com 發言人羅南(Chris Ronan)表示,美國 2015 年約有 8,600 項藏寶活動,全球有超過 3.1 萬項活動,多數是十幾個人聚在公司玩的小型尋寶,大規模的會有 500 人以上參加,例如德國主辦的尋寶活動就有五千多人參加。

死忠地理尋寶玩家對 Pokémon Go 竄紅心情複雜,而在 GPS 誕生前,地理尋寶解謎活動還可以再追溯回好百年前。最近的尋寶遊戲則有利用 Wi-Fi 熱點遊玩的海盜遊戲 Plundr 及其祖先 ConQwest,而後有 Pokémon Go 母公司 Niantec Inc 開發的 Ingress。Ingress 結合地理尋寶和擴增實境,創造出以地點為基礎的科幻遊戲,由兩個敵對陣營競相攻佔全球各式各樣的地標,玩家要在街上親自跑透透,與各式各樣的物件互動。Pokémon Go 以Ingress 為基礎,蒐集資料 2 年半。

現在已經有不少地理藏寶玩家愛上 Pokémon Go。羅南說:「任何可以讓人們走出戶外冒險、探索新地方的東西,都可能是好東西。」隨著 Pokémon Go 繼續走紅,可以預期會有更多地理藏寶類型的冒險遊戲出現。

(本文由 天下雜誌 授權轉載)

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