在快速變動的時代中,如何為下一波產業競賽做好準備?

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 15 日 17:04 | 分類 Big Data , 尖端科技 , 機器人 follow us in feedly

世界變化的速度愈來愈快,驅動未來 20 年全球社會與經濟的關鍵產業已然成形,機器人科技便是其中一大潛力產業。機器人領域在科技進步下加速成長,也逐漸改變人們生活。美國白宮科技創新顧問亞歷克‧羅斯(Alec Ross)認為,台灣有能力在快速變動的浪潮中找到自我定位,另外也要從個人出發,為自己與下一代做好準備因應未來挑戰。




機器人崛起將衝擊勞工,卻也為社會帶來進步

全球面臨老齡少子化及勞動力短缺危機,加上大數據、雲端運算、人工智慧、機器學習等尖端科技日益進步,帶動了機器人高速發展與普及,使機器人逐漸走進我們的日常生活。羅斯在天下文化所出版的最新著作《未來產業》(The Industries of the Future)中指出,機器人發展到 2020 年,將不再只能取代勞力性質工作,也將取代重複性低、具認知性的白領工作,如同過去農業革命、工業革命和數位革命般,對勞工造成巨大衝擊。

不過,羅斯並沒有對這樣的未來感到悲觀。「過去在農業時代,人們因為自動化機械取代大量工作而感到絕望,後來卻也證實能生產出更多更好的食物,改善人們生活,」羅斯說道,「我相信未來人們定會面臨更多挑戰,但以長遠來看,一定也會有其正面影響」。儘管機器人崛起恐將扼殺大量工作機會,但機器人技術創新也將為社會帶來進步。

無人車就是其中一例。根據世界衛生組織統計,全球每年有近 130 萬人因交通事故喪命,羅斯認為機器自動駕駛可望比人為駕駛更安全,如果能藉由無人車將交通事故喪生人數減少一半,就會形成極大正面效益。「自動駕駛也能幫人們省下自行開車的時間,將時間從被動轉為主動,讓人們能充分利用時間學習和處理事情,行車也更安全有保障,」羅斯說。

又如日本所開發的機械四肢和輔助裝置,能取代輪椅幫助無法行走的人自行走動,也會是令人樂見的發展。日本現正積極發展機器人領域,特別是照護型機器人,羅斯認為機器人領域是日本走出經濟停滯的大好機會,「日本曾分別在 1970 年代和 1980 年代,重新改造汽車業和電子業,如果能在機器人領域取得領導地位,便能開創成長之路,」羅斯接著說,「不過這次的競爭也會更加劇烈,因為日本得面對機器人領域的另外四大競爭對手,也就是美國、德國、南韓及中國」。

善用既有優勢,積極發展機器人、物聯網、數據分析

機器人領域五大國包括日本、美國、德國、南韓與中國,也是未來最可能將下一代機器人融入人們生活的國家。至於台灣企業該如何在機器人領域中找到定位,羅斯認為台灣在材料科學和電子科技都擁有專業技術,若加以整合將有望成為機器人產業大本營。「台灣或許無法成為機器人大國前五強,但定能在全球供應鏈中扮演要角,」羅斯指出台灣有許多半導體和電子零組件企業握有關鍵智慧財產權,要在創新浪潮中找到出路並不算太遲。

台灣企業不僅在機器人領域具發展潛力,羅斯也再三強調物聯網(IoT)是台灣的大好機會,「目前全球有 160 億個聯網裝置,四年後將成長到 400 億個裝置,」羅斯認為台灣應善用電子業領域專長(domain expertise)與深厚經驗積極發展物聯網,可望創造數十億美元經濟效益及數以萬計的新工作機會,「這機會就擺在台灣眼前,如果不善用優勢發展物聯網,實在非常可惜,優勢也會逐漸消失」。

此外,羅斯指出台灣的專業領域也包括數學。「土地是農業時代的原料,鐵是工業時代的原料,數據則是資訊時代的原料,」羅斯常以這句名言說明數據科學分析的重要性。他認為數據科學一旦成為創造未來產業的基石,數學能力就成為寶貴資產且更顯重要,「台灣在數學方面有很強的專業能力與人才,可用來分析與解讀數據、開創演算法等」。

Photo Credit: 遠見雜誌

▲ 亞歷克‧羅斯認為台灣應延伸既有優勢發展下一波先驅產業(圖片來源:《遠見雜誌》)

羅斯也提到幾點不利於台灣的問題。台灣不只在創造力上有待提升,面對中國、日韓等強權各自在不同領域投入大量資源積極發展,也顯得相對弱勢,在缺乏技能下難與大國抗衡。此外,由於台灣在數位領域中,處於危險的政治空間和地理位置,為防範智慧財產遭竊或網路攻擊,必須建立網路防禦機制。台灣在善用既有優勢之餘,也應針對上述課題擬定對策,彈性因應未來變化而持久穩定發展。

培養跨領域專長,學習外語及電腦語言

在快速變動的浪潮下,提升自我以及下一代的競爭力也更加重要。羅斯提倡「跨領域學習」(Interdisciplinary learning),尤其面對未來全球化環境,擁有多種領域專長、了解多元文化是相當重要的一環。另外,必須學習至少兩種語言,其一是傳統外語,其二是電腦程式語言。

目前機器翻譯功能日益進步,雖然在準確度和表達上的改進空間還很大,假以時日或許能夠弭平落差。羅斯認為不出十年,人們說不定就能藉由耳機同步翻譯外語,但在那一天到來之前,他還是希望人們學習傳統外語,而他的兒女現在也分別學習中文和義大利文。

未來機器人科技、物聯網和大數據都是高成長產業,因此人們除了學習外語外,也應學習一種技術語言或程式語言。羅斯所遇到的企業執行長與成功人士,都認為未來人們需要培養的一大技能就是撰寫程式。從撰寫程式中,能夠學習不同的思考方式,以及理解分析複雜問題的能力。「在變動的時代,能終身學習(lifelong learning)的人,會比其他人更具有應變的韌性,」羅斯強調,「能夠生存下來的人,並不是最強或最具才智的人,而是最能適應變化的人」。

(首圖來源:《科技新報》攝於「遠見 30 週年 看見大未來國際大師論壇」Alec Ross 專訪。)

延伸閱讀:

發表迴響