開創巨無霸飛航時代,波音 747 之父過世

作者 | 發布日期 2016 年 09 月 02 日 16:50 | 分類 人力資源 , 航太科技 follow us in feedly

航空界自 1960 年代以來進入高載客長程旅行的現代時代,其代表性機種是波音(Boeing747「巨無霸」客機,747 的創造者喬蘇特(Joe Sutter),可說一手開啟了這個新時代,747 也一直是載客量最大客機,直到空中巴士(AirbusA380 取而代之為止,如今,747 A380 在商業上都走向減產,波音 747 之父喬蘇特也在此時以 95 歲高齡過世,象徵著一個時代逼近尾聲。



對於喬蘇特逝世,兩大航空龍頭同表哀悼,波音於 2016 8 30 日發表其死訊時,表示喬蘇特的一生啟發了不僅是波音,而是整個航空界,空中巴士對此顯然也同意,於 Twitter 上讚揚喬蘇特是「航空業的先鋒」。波音前執行長菲爾康迪特(Phil Condit)曾經是 747 開發團隊的一員,盛讚喬蘇特是偉大的工程師,並回憶道「他深深熱愛這架飛機(747)」。

喬蘇特是斯洛維尼亞移民後裔,可說與波音淵源不淺,他出生於波音成立 5 年後,從小就在波音西雅圖廠附近長大,小時候他從家附近的信號丘瞭望,看著波音的飛機測試廠,他立即就愛上了飛機,大學時選擇就讀華盛頓大學航空工程系,大學時代就進入波音二廠打工,1943 年以學士學歷畢業,時值第二次世界大戰,受徵召進入美國海軍。

二戰結束後,他的第一份工作卻不是波音,而是道格拉斯飛機公司(Douglas Aircraft Co),只因為月薪 210 美元比波音高出 10 美元,不過,1946 2 月,他因為老婆懷孕,想讓老婆能在西雅圖生下第一個小孩,於是改到波音短期工作,結果卻從此就一輩子待在波音了。

進入波音公司後,他的第一個任務,是為波音公司所生產的最後一款四引擎螺旋槳客機,波音377,改正設計問題,之後參與打造美國第一款噴射客機波音 707 及其前身,接著參與打造波音 727,並一路升任至 737 開發團隊的二把手,波音 737 日後是航空史上出貨量最大的機種

當波音受到泛美航空( Pan American World Airways)的壓力,要求開發比 707 載客量多上一倍的機種時,喬蘇特由波音 737 團隊轉來領導波音 747 的開發。

 

不向強權低頭

波音 747 有著優美的後掠翼、4 具引擎以及註冊商標般的特徵:前頭往上隆起,外觀十分有個性,也讓它總是出現在各大電影中;喬蘇特則跟所打造的飛機一樣有個性,硬頸的他以抗命聞名,菲爾康迪特不得不說,個人相處時,蘇特人很好,但在群體中他就有點誇張。

喬蘇特幾乎一接下 747 開發工作就開始抗命,當時的泛美航空總裁璜‧曲普( Juan Trippe)在航空界的勢力不可一世,但喬蘇特卻視他的要求於無物,璜‧曲普認為他所想要的大客機,是雙層單走道客機,喬蘇特對這個點子卻嗤之以鼻,認為這會害慘 747,正確的辦法應該是單層雙走道。

不僅泛美與他意見不合,連波音本身對這個計畫也不是那麼重視,儘管波音在泛美航空的壓力下開發 747,但波音在當時跟業界其他人一樣,認為超音速飛機才是未來趨勢,廣體客機只是過渡機種。

在這樣的內憂外患下,喬蘇特於 2006 年出版自傳時表示,他的 747 開發計畫,打從一開始就註定要失敗。

但是喬蘇特不因此向強權低頭,他硬是設計了單層雙走道的 747,當大總裁璜‧曲普看到設計模型以及其他競爭機種的比較時,他向喬蘇特承認:「你做了正確的決定。」於是 747 成為我們現在所熟悉的樣子,更引領潮流日後產生許多雙走道客機。

喬蘇特的抗命可並未就此結束,當時,波音要減少 747 生產成本,因此下令裁員 1,000 人,喬蘇特不僅抗命,還反而增雇了 800 人,他回憶道,當時他認為一定會被波音開除,但是寧可開除也要做對的事:該增加人手。結果他沒有遭開除,也增加了人手。

最終,他一路升任至波音執行副總裁,領導所有商業機種的工程與產品開發團隊,並督導 747-400 的研發,這是 747 各機種之中最暢銷的一款。1986 年,他以 65 歲年齡自波音退休。退休時,747 仍然打遍天下無敵手,競爭對手 A380 2007 年才上市。

喬蘇特並未就此離開航空界,之後他參與調查美國挑戰者號太空梭失事事件。

儘管 747 有輝煌的過去,但在未來訂單下降、出貨價格壓低的壓力下,減產到每月半架,和空中巴士 A380 成了難兄難弟,面臨減產,甚至停產命運747 之父喬蘇特在 747 商業生涯走向遲暮的時候,先走了一步,讓人不勝唏噓,他的生平,也可說標誌著航空史的一整個時代。

(首圖來源:達志影像)

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