美國新興耗能產業,室內種植大麻耗電可比資料中心

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 08 日 12:00 | 分類 能源科技 , 電力儲存 follow us in feedly

美國雖然身為世界能耗大國,其實能源效率一直在提升,注重減碳的歐巴馬更呼籲提升能源效率節省能源浪費,然而,雖然如電子產品隨著半導體科技的進步,同樣的運算能力所需的能源相對越來越少,美國現在卻多出一種新的耗能產業,而且耗能之兇狠,可比常被稱為「吃電怪物」的資料中心,那就是種植大麻。




種大麻跟用電有何關係?這是因為過去美國全面禁止大麻的時代,大麻都是非法種植,原本種在荒山野嶺躲避警方掃蕩,卻不敵衛星空照,只好躲進室內,室內沒有陽光,只好開電燈來照大麻,再加上通風除濕與空調的需求,消耗大量電力,化身為「高耗能產業」。

室內大麻種植的用電之中,大體上有 38% 來自於照明、30% 來自通風除濕、21% 來自空調、5% 來自暖房、3% 來自給水、2% 來自額外注入二氧化碳、1% 來自乾燥製程。

如今大麻逐漸合法化,許多種植者可正大光明種植,不需要躲躲藏藏,但過去的經驗開啟了大麻室內種植,LED 的平價化也使得室內照明成本降到可接受的程度,LED 照明比傳統燈泡或日光燈管都來得省電,但這還不是 LED 用於種植上最棒的一點,各種農作物吸收效率最好的光譜區間不同,可挑選專門針對該種作物吸收光譜的 LED,讓光照轉換為有利作物成長,更能培養出特別風味。

於是現在許多大麻明明是合法種植,卻還是要用 LED 人工照明,繼續成為「高耗能產業」,另一方面,在非法種植的部分,由於非法,因此當然不可能接受政府的節能輔導與補貼,隨時可能被抄的地下種植場,也不會耗資在節能上頭,許多甚至還沒將照明轉換為 LED。

 

對電力網路造成負擔

於是,大麻種植成為佔據美國能源消耗的一大新來源,在 2012 年時,美國勞倫斯伯克利國家實驗室(Lawrence Berkeley National Laboratory)研究顯示,大麻種植消耗美國 1% 的能源,大約是「吃電怪獸」資料中心用電的一半。潔淨能源政策研究機構 EQ Research 於 2016 年 9 月發表的報告也提醒相關單位,大麻種植業的能源密集度跟資料中心可說不相上下,需要積極管理。

近年來大麻產業蓬勃發展,用電量更是暴增,以科羅拉多州來說,2014 年大麻種植耗掉全州電力的 0.5%,但每年用電成長高達 50%,在科羅拉多州首府丹佛市,大麻種植用電已經佔比達 2%。而華盛頓州則預期,到 2035 年時,該州大麻種植用電將跟電動車耗掉的電力一樣多。

目前美國大麻種植仍然方興未艾,當大麻種植成為高耗能產業,對整體電力網路也造成負擔,為了種植場的大量用電,電力公司得更新升級輸配網路,以免區域跳電,更得增添相對應的電力來源。

但若能好好規劃如何以政策引導大麻種植業節能、與電力公司合作,將可減輕所帶來的負擔,例如,大麻種植業可避開白天尖峰時間,集中在夜間離峰時間人工照明大麻,可紓解電力公司尖峰負擔,還能幫忙用掉如風能造成的夜間電力過剩。

無論如何,大麻種植還是個相當新的產業,一切都還需收集資料,不過,未來室內種植產業將可能擴大到不只是以大麻為主,屆時面臨新的耗能產業誕生,不只美國,全球恐怕都得提早思考相對應的政策。

(首圖來源:達志影像)

延伸閱讀:

發表迴響