美國新興耗能產業,室內種植大麻耗電可比資料中心

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 08 日 12:00 | 分類 能源科技 , 電力儲存 follow us in feedly
下載自路透
Customer Care Assistant and Production Assistant Marsha McKenna grooms marijuana plant clones at Tweed Marijuana Inc in Smith's Falls, Ontario, February 20, 2014. By unlocking the once-obscure medical marijuana market, Canada has created a fast-growing, profitable and federally regulated industry with a distinct appeal to the more daring global investor. About a dozen producers of the drug will find themselves in the spotlight this year as they consider going public or prepare to so through share sales or reverse takeovers to capitalize on recent regulatory changes, investment bankers said. Tweed Marijuana Inc, which converted an old chocolate factory into a marijuana farm, led the pack by becoming the first publicly held Canadian company in the sector. Picture taken February 20, 2014.    REUTERS/Blair Gable  (CANADA - Tags: HEALTH DRUGS SOCIETY BUSINESS AGRICULTURE) - RTR3TJ5K

美國雖然身為世界能耗大國,其實能源效率一直在提升,注重減碳的歐巴馬更呼籲提升能源效率節省能源浪費,然而,雖然如電子產品隨著半導體科技的進步,同樣的運算能力所需的能源相對越來越少,美國現在卻多出一種新的耗能產業,而且耗能之兇狠,可比常被稱為「吃電怪物」的資料中心,那就是種植大麻。




種大麻跟用電有何關係?這是因為過去美國全面禁止大麻的時代,大麻都是非法種植,原本種在荒山野嶺躲避警方掃蕩,卻不敵衛星空照,只好躲進室內,室內沒有陽光,只好開電燈來照大麻,再加上通風除濕與空調的需求,消耗大量電力,化身為「高耗能產業」。

室內大麻種植的用電之中,大體上有 38% 來自於照明、30% 來自通風除濕、21% 來自空調、5% 來自暖房、3% 來自給水、2% 來自額外注入二氧化碳、1% 來自乾燥製程。

如今大麻逐漸合法化,許多種植者可正大光明種植,不需要躲躲藏藏,但過去的經驗開啟了大麻室內種植,LED 的平價化也使得室內照明成本降到可接受的程度,LED 照明比傳統燈泡或日光燈管都來得省電,但這還不是 LED 用於種植上最棒的一點,各種農作物吸收效率最好的光譜區間不同,可挑選專門針對該種作物吸收光譜的 LED,讓光照轉換為有利作物成長,更能培養出特別風味。

於是現在許多大麻明明是合法種植,卻還是要用 LED 人工照明,繼續成為「高耗能產業」,另一方面,在非法種植的部分,由於非法,因此當然不可能接受政府的節能輔導與補貼,隨時可能被抄的地下種植場,也不會耗資在節能上頭,許多甚至還沒將照明轉換為 LED。

 

對電力網路造成負擔

於是,大麻種植成為佔據美國能源消耗的一大新來源,在 2012 年時,美國勞倫斯伯克利國家實驗室(Lawrence Berkeley National Laboratory)研究顯示,大麻種植消耗美國 1% 的能源,大約是「吃電怪獸」資料中心用電的一半。潔淨能源政策研究機構 EQ Research 於 2016 年 9 月發表的報告也提醒相關單位,大麻種植業的能源密集度跟資料中心可說不相上下,需要積極管理。

近年來大麻產業蓬勃發展,用電量更是暴增,以科羅拉多州來說,2014 年大麻種植耗掉全州電力的 0.5%,但每年用電成長高達 50%,在科羅拉多州首府丹佛市,大麻種植用電已經佔比達 2%。而華盛頓州則預期,到 2035 年時,該州大麻種植用電將跟電動車耗掉的電力一樣多。

目前美國大麻種植仍然方興未艾,當大麻種植成為高耗能產業,對整體電力網路也造成負擔,為了種植場的大量用電,電力公司得更新升級輸配網路,以免區域跳電,更得增添相對應的電力來源。

但若能好好規劃如何以政策引導大麻種植業節能、與電力公司合作,將可減輕所帶來的負擔,例如,大麻種植業可避開白天尖峰時間,集中在夜間離峰時間人工照明大麻,可紓解電力公司尖峰負擔,還能幫忙用掉如風能造成的夜間電力過剩。

無論如何,大麻種植還是個相當新的產業,一切都還需收集資料,不過,未來室內種植產業將可能擴大到不只是以大麻為主,屆時面臨新的耗能產業誕生,不只美國,全球恐怕都得提早思考相對應的政策。

(首圖來源:達志影像)

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