不孕症患者福音!科學家首次成功用皮膚細胞打造具有生育力的卵子

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 22 日 0:00 | 分類 醫療科技
functional egg

皮膚細胞能被培養成心臟組織,再經過專業誘導技術還能將其化身成為精子與卵子,讓人不禁謂為讚嘆,而科學家近期在不孕症領域也有重大突破,他們首次成功用老鼠皮膚細胞打造出具有生育力的卵子,經過授精以後還成功培養出健康且具有生育能力的小鼠。



由日本九州大學 Katsuhiko Hayashi 博士引領的研究團隊近期將其小鼠研究刊載至《自然》雜誌,內容敘述他們利用新技術讓老鼠的幹細胞轉換成具有生育力的「人工卵子」,並且讓這些人工卵子與精子結合受精,更成功孕育出健康的小鼠。而這也是首次有科學家成功在老鼠體外培養出具有生育力的卵子。

在哺乳動物體內,卵子細胞是唯一能夠進行分裂,又同時能夠生產出具有各式各樣功能的細胞的細胞種類,而這也是為什麼科學家們花了許久的心思在研究卵子,希望能夠了解這些細胞是怎麼樣發展的,並試圖在實驗室內複製出整個完整的過程。

在整個轉換過程中,研究團隊首先從 10 周大的小鼠尾巴上取出皮膚細胞,再將其轉換成多功能幹細胞。之後再將它浸在具有多種複雜化學物質的溶液中,誘騙它成為未成熟的卵子。科學家再取老鼠胎兒的卵巢組織放入其中,此未成熟卵子就能自行發展成成熟的卵子,最後變成具有生育力的卵母細胞。最後,藉由體外受精的方式再將受精卵放入代孕鼠的子宮內,讓他們生出健康小鼠。

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▲ 透過新技術產出具有生育力卵子所培養出的小鼠。(Source:Gizmodo

過程看似簡單,也讓此技術能運用在人體的可能性又更加提高,但在能真正應用在人類身上前,要考慮的點還是有很多。首先,人類非比鼠類,人類的身體構造比起能多年生的老鼠還複雜;其二則是因為透過如此方式能成功產出具有生產力卵子的成功率僅有 3.5%,成功率相當低以外,大多數所產出的卵子的品質也不佳,研究團隊也深怕可能會生出不正常的後代。

然而,若以上的問題在日後都能夠成功解決的話,不僅可以讓從患有不孕症的女子或是高齡產婦的皮膚細胞中生出可孕育的健康卵子,還有可能可以讓男同性戀生出具有彼此基因的小嬰兒!而研究學者也表示,他們在未來 5 到 10 年還會持續研究相關的技術,並且希望未來能真正運用到人體上,幫助更多需要此技術的人。

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(首圖來源Gizmodo

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