太空產萵苣正式成為國際太空站太空人的固定菜單

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 15 日 9:07 | 分類 天文 , 環境科學 , 科技趣聞 follow us in feedly

把物資運上太空可是昂貴到難以想像,但是太空人又不能沒有食物,如果能在太空種植農作物能省下一大筆經費,國際太空站(International Space Station)上自 2015 年 5 月起開始迷你溫室實驗,一開始先種植的是紅色蘿蔓生菜,之後試種百日菊,2016 年 10 月 25 日起迷你溫室種植實驗進入第三階段,如今收成正式成為國際太空站太空人的固定菜單。



國際太空站上的迷你溫室稱之為「小蔬」(Veggie),第一期的 Veg-01 迷你溫室實驗,一開始先種植的是紅色蘿蔓生菜,第一批種了 33 天之後,送回地球檢驗是否可安全食用;第二批於 7 月 22 日開始種植,一樣種植 33 天,在 8 月 10 日收成,由太空人們在採樣後一起試吃享用,他們對味道讚不絕口,表示吃起來像芝麻菜。

之後,於 2015 年 12 月 23 日起,國際太空站試種百日菊,供往後種植開花植物農作物的參考,譬如說番茄。百日菊對無重力環境適應良好,在太空溫室中種植的百日菊,長得比同時間種在地球表面上的還要大,2016 年 1 月 17 日帶來了好消息,在推特上貼文表示,百日菊開出了太空農場上的第一朵花。

如今國際太空站上的迷你溫室種植來到第三階段,自 2016 年 10 月 25 日開始第三期 Veg-03 實驗,主要測試澆水系統,以及不同的作物對澆水的需求如何,第一種測試的作物,就是第一階段種植的紅色蘿蔓生菜,國際太空站上首次一次同時種植 6 株生菜,由太空人尚恩‧金布勞(Shane Kimbrough)照料。

在種植的第一周,澆水系統給水太多,導致種子發芽遲緩,技術小組指示金布勞用小電扇吹乾土壤,之後生菜的生長恢復正常,金布勞以不分採收法收成,也就是只收成部分的菜葉,留下菜心與部分菜葉繼續生長,以便源源不絕的永續採收,採收的生菜有些會送回地球檢測,其他則由金布勞本人吃掉,正式成為太空人的固定菜單。

在太空站上提供新鮮食物,有助於改善太空人的士氣,而這項實驗的終極目標,是要讓太空人能在火星種植食物自給自足,已進行美國航太總署(NASA)所規劃將於 2030 年代進行的火星計畫。

(首圖來源:NASA

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