止痛藥對腰背痛的效果很有限,極需醫藥界提出更好的對策

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 12 日 12:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

你有因為腰痛到無法行動,而不得不請假在家休席或掛急診的經驗嗎?下背痛其實是全球造成行動不便的主要因素,也是受薪族被迫請假無法上班工作的主要原因,不僅造成個人不便,也會影響企業甚至國家整體的競爭力。



治療下背痛的臨床治療原則大多是先使用含有乙醯胺酚(Acetaminophen),又稱撲熱息痛(Paracetamol)的藥物治療(註 1)。「非類固醇抗發炎藥物」(non-steroidal anti-inflammatory drugs,NSAIDs)通常為第二線用藥(註 2),而鴉片類藥物(Opioid)是第三線的選擇(註 3)。但是澳洲喬治全球健康研究院(George Institute for Global Health)之前的研究就發現,撲熱息痛對緩解腰背痛無效,鴉片類藥物也僅有些許效果。而他們最新研究顯示,常用的 NSAIDs 藥物,如阿斯匹靈(Aspirin,註 4)、布洛芬(Ibuprofen)等,治療腰背痛的效果也不理想,6 人中僅一人有效,而且還有副作用。主持這項研究的費拉雷博士研究團隊,共審視了包含 6,000 名受試者的 35 個臨床試驗結果報告,發現服用 NSAIDs 藥物會有 2.5 倍發生腸胃道損傷(如胃潰瘍)的情形。

費拉雷博士認為,他們的研究結果突顯出醫藥界需要研發出真能有效治療腰背痛新藥的重要性,因為多數人一生中總會受腰背痛之苦。他說:「背痛會降低患者的行動能力,通常以消炎藥舒緩疼痛。但是我們的研究顯示,這些藥物的作用很有限,只能部分緩解疼痛,而且藥效只持續很短暫的時間。」博士接著補充說:「當我們將這些消炎藥的副作用列入考慮,顯而易見的,它們根本不是治療人們腰背痛之苦的解決方法。」

參與此項研究的雪梨大學醫學院(School of Medicine at the University of Sydney)研究員馬加多(Machado)博士說:「數百萬澳洲人都曾經吃過這些沒啥效果的藥,而且還有副作用,我們真的很迫切需要能有效根治腰背痛的治療方法或藥物」(註 5)。

註 1:市售的含有乙醯胺酚的止痛藥很多,如普拿疼、斯斯等。由於比較不會引起副作用,因此應用廣泛。但由於取得容易,反而造成濫用。根據報導,普拿疼是英國的年輕人自殺死因的第一位,美國學者也報導,急性肝衰竭的患者,有 38% 與乙醯胺酚中毒有關。
註 2:NSAIDs 有解熱、鎮痛與抗發炎的作用,它的機轉是能抑制環氧化酶(cyclo-oxygenase,簡稱 COX),而 COX 是合成一些發炎物質的重要酵素,因此抑制 COX 就能抑制發炎反應發生。
註 3:鴉片類藥物直接作用於中樞神經系統的鴉片受體(opioid receptors),阻斷大腦對疼痛的感應,止痛效果很強,但是藥效一過,疼痛又再回來。腸胃系統也有鴉片受體,所以服用鴉片類止痛藥會有噁心、嘔吐、便秘等副作用。另外,此類藥物具成癮性,為管制類藥品。
註 4:古希臘與古埃及的醫生,會使用從白柳樹的樹皮熬煮所得到的類似阿斯匹靈的成分治療疼痛與發燒。而拜耳公司於 1899 年就已在全球銷售以化學合成的阿斯匹靈。
註 5:目前治療腰背痛的主流是服用藥物,其餘尚有物理治療、復健、整脊等。前述方法都無效時,才考慮椎間盤手術,但手術治療的效果也很有限。

(首圖來源:Flickr/Sam-Cat CC BY 2.0)

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