迷迭香的香氣能提升高齡者的記憶力

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 18 日 11:11 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

地中海料理常會配上些許「迷迭香」的枝葉來增添風味。迷迭香(rosemary)本來就是原生於地中海沿岸的香草植物,自古以來就認為有增進腦力的功效。據說古希臘學生會在頭上配戴迷迭香以提升記憶力,古羅馬學生在準備考試時則會把迷迭香精油擦在額頭上。莎士比亞在名作《哈姆雷特》中曾提到,迷迭香是記憶之草(There’s rosemary, that’s for remembrance)。最近,英國科學家進行的人體試驗進一步證實了,迷迭香的氣味對老人家的記憶力也很有幫助。



英國諾桑比亞大學(Northumbria University)心理學系科學家最近的研究證實,迷迭香的芳香能改善高齡者的記憶力,並在英國心理學會(British Psychological Society)2016 年年度研討會上公開發表了這項研究結果。

他們的試驗是將 150 名 65 歲以上的高齡者分成 3 組,分別讓受試者呼吸一般的空氣、含有迷迭香或薰衣草香氣的空氣,同時測驗他們的記憶力(註 1)。結果顯示,迷迭香的香氣可以提升記憶力 15%,而薰衣草的香氣反而降低受試者的記憶力(註 2)。諾桑比亞大學心理學系系主任摩斯博士(Dr. Mark Moss)強調,15% 的差異看似很小,但這可能就是老人家記不記得按時吃藥、會不會吃錯藥的差別,對他們身體健康的影響十分重大(註 3)!

摩斯博士先前在健康的成年人身上所進行的人體試驗結果顯示,迷迭香精油含有一種名為桉油醇(1,8-cineole)的化學成分,當吸入迷迭香的香氣時會在鼻腔或肺臟吸收,再經由血液循環而抵達腦部。受試者吸收愈多桉油醇,記憶力測驗的表現愈好。桉油醇似乎會使腦部的神經傳導物質「乙醯膽鹼」(acetylcholine)濃度增加,而提升神經傳導的效率。此作用機轉與某些臨床上用來治療失智症的藥物類似。藥物若能以呼吸的方式吸收,可以避開肝臟的代謝作用(註 4),是藥物開發一種很有潛力的策略。

摩斯博士的團隊也研究其他香草植物對記憶力與情緒的影響,他們的人體試驗發現飲用辣薄荷茶(peppermint tea)可提高老年人的專注力,涼甘菊茶(chamomile tea)則可以平撫他們的情緒(但反應會變慢)。不同的香草植物功效各不相同,使用上仍需注意。此外有些香草植物對懷孕或高血壓患者會有不良影響,使用前應諮詢專家的意見(註 5)。

註 1:研究團隊測驗受試者的「前瞻性記憶力」(perspective membory),指的是對將來某刻要做的事或任務的記憶能力。
註 2:薰衣草的香氣,傳統上認為有安神、幫助睡眠的功效。
註 3:台灣醫改會統計,台灣每位老年人平均用藥量是一般人的 5 倍,吃錯藥的機率多 7 倍,高齡者的用藥安全不容忽視。
註 4:口服藥物由腸胃道吸收後,會由肝門靜脈進入肝臟,被肝臟內的酵素轉化,可能使原本有活性的藥物失去活性,也可能使前驅藥物轉化為具有活性的藥物。
註 5:美國孕婦協會(American Pregnancy Association)不建議懷孕婦女服用過多迷迭香,小量的飲食調味則可接受。

(首圖來源:Flickr/zenjazzygeek CC BY 2.0)

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