平板電腦的創新運用,幫助改善失智症患者的生活

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 24 日 12:30 | 分類 平板電腦 , 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

「失智症」患者可能因為被害妄想、疲倦、處於不熟悉的環境等原因而表現得躁動不安。美國麻薩諸塞州麥克萊恩醫院(McLean Hospital)的先導性實驗結果顯示,利用「平板電腦」來改善失智症患者的症狀是一項既安全又有效的方法(註)。該研究已刊登於 2016 年 8 月的《美國老人神經醫學期刊》(The American Journal of Geriatric Psychiatry)上。



隨著人口的高齡老化,我國患有失智症的人口也不斷攀升,衛生福利部(民國 100 年)調查結果顯示,台灣 65 歲以上的長者中每 13 人即有 1 名患有失智症,而 80 歲以上的高齡長者則是每 5 人即有 1 名是失智症患者。伴隨著記憶的喪失,患者也會有情緒的問題,容易發怒、激動。

之前的研究已經發現,音樂、藝術等非藥物治療,對與豐富失智症患者的生活以及改善他們的行為與情緒都很有幫助。麥克萊恩醫院法西雅(Vahia)醫師的試驗,則是巧妙的運用平板電腦強大的擴充性,與實際運用時的彈性。他說:「平板電腦最大的優勢是它所能提供的多元內容,音樂及藝術都可以幫助失智患者的照護,而我們只要安裝適當的 App,就能依不同病患的需求切換不同的 App。」研究進行時,研究團隊一共在平板裡安裝了 70 個難易程度不同的 App,從簡單的可愛動物圖片到數獨遊戲都有。

在試驗過程中,研究人員發現不論病患的失智症嚴重程度如何,只要經過適當的引導,幾乎每名病患都可以接受平板電腦的存在並且與它互動,而且運用平板的療程能夠有效地減少病患的躁動行為,尤其對輕微失智的患者特別有效!法西雅醫師說:「我們初步測試運用平板電腦於失智症患者(包括嚴重的患者)的「非藥物介入性治療」,結果顯示此法既安全,又有效,很有潛力實際用於臨床照護上。」

將新科技用於失智症病患的治療上,對於臨床醫師、照護人員以及硬體軟體的開發工程師都是一項新挑戰,而他們的初步試驗踏出了第一步,並提供了許多研究數據,以利各方人員後續的研究與發展。

基於本次令人振奮的試驗結果,麥克萊恩醫院老人神經醫學科將推廣平板電腦於門診治療時使用,希望藉此有效緩和失智症病患躁動的情緒以及行為。因為唯有擴大試驗的規模,才有機會發展出更有效運用平板電腦這項新利器的治療策略。

註:失智症患者若是過於激躁,出現嚴重的問題行為,可能危及病患本身的安全,照顧者因為無法有效處理也會有挫折感。若能有效改善病患的躁動對於病患的生命安全會很有助益。

(首圖來源:shutterstock)

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