孩童飲用過多「含糖飲料」,跟成人飲酒過量一樣「傷肝」

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 09 日 11:16 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

許多民眾每天都要喝上一杯「含糖飲料」,雖然知道對身體不好,但想戒卻戒不掉。因為甜食會使大腦釋放多巴胺(註 1),使人有快樂、愉悅的感覺,久而久之就上癮了。義大利科學家最新的研究證明,兒童及青少年飲用過多含糖飲料,除了容易肥胖,也會傷肝,是肝硬化、肝癌的潛在危險因素。此研究已刊登於今年 2 月的《肝臟學期刊》(Journal of Hepatology)上。  



飲酒時,大部分酒精都是透過肝臟代謝成為沒有毒性的物質。但若飲酒過量,過多有毒物質會傷害肝臟細胞,還會使肝臟脂肪變多,稱為酒精性脂肪肝(Alcoholic fatty liver)。然而有愈來愈多人沒有喝酒也有脂肪肝,因為伴隨肝臟發炎的現象,所以稱為「非酒精性脂性肝炎」(nonalcoholic steatohepatitis,NASH),嚴重時可能導致肝纖維化、肝硬化甚至肝癌。

領導本次研究的諾必理(Valerio Nobili)博士是羅馬班比諾耶穌兒童醫院(Bambino Gesù Hospital)的小兒科醫師,他也是肝臟疾病的專家。先前已有許多間接研究證據顯示,攝取過量「果糖」會使血液中的尿酸濃度上升(註 2、3);且血液中果糖與尿酸濃度較高的人,同時患有 NASH 的比例也較高。此次諾必理博士帶領研究人員針對 271 名兒童及青少年進行研究,詳細調查他們日常飲食的狀況,包括食物的種類、分量等。此外還破天荒採取每名受試者肝臟的檢體,直接檢驗每名受試者肝臟病變的情形。

他們發現,在這些肥胖的年輕受試者中竟然有 37.6% 已有 NASH 情形,其中有 47% 尿酸濃度過高(沒有 NASH 的受試者尿酸濃度則較低)。他們也發現孩子們攝取的果糖愈多,血液中尿酸的濃度愈高,肝臟有 NASH 的比例也愈多。

由於 NASH 是肝癌的潛在危險因素,尿酸過高除會導致痛風外,也可能影響心血管、腎臟及泌尿道功能。研究人員強調,為了孩童們的身體健康,家長應該要設法減少他們飲用含糖飲料的次數,養成良好的飲食習慣,以避免不必要的健康危害。

註 1:多巴胺是大腦用來傳遞快樂、興奮的神經傳導物質。
註 2:摻在飲料中的白糖、紅糖都是蔗糖,是一種雙醣,會被人體的消化酵素分解成一個葡萄糖分子和一個果糖分子。果糖分子的代謝過程會造成細胞內尿酸濃度的上升。
註 3:美國「第三次國家健康及營養普查」(Third National Health and Nutrition Examination Survey,NHNAES III)已經證實,飲用過多含糖飲料會使血液的尿酸濃度上升,這可能是果糖分子造成的。

(首圖來源:Pixabay

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