南加州大學科學家開發「輕斷食」產品,有治療糖尿病潛力

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 16 日 14:15 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

天氣冷的時候肚子餓是一件很不舒服的事情,總是想盡辦法填飽它。而民間所流傳的斷食療法,似乎暗示有時候餓肚子對身體也有好處,但是已故的林口長庚醫院林杰樑醫師曾提醒,長期極低熱量的飲食對健康會造成許多傷害(註 1)。究竟該如何吃,對健康才是最好的呢?



最近美國南加州大學(University of Southern California)的科學家開發了一種代餐產品,由低澱粉、低蛋白質以及好的脂肪酸的食物所組成(主要是蔬果類)。因為熱量較少(約 1,000 大卡),吃了並不飽,身體仍處於飢餓狀態,他們稱此產品為擬斷食餐(fast mimicking diet,FMD),每個月建議有 5 天連續使用此產品,進行「輕斷食」療法(這段時間雖然有進食,但所攝取的熱量少所以過程會有飢餓感,並不舒服)。研究結果顯示,輕斷食對健康的益處頗多,以下是他們最近所進行的人體以及動物試驗的發現。

其中一項研究有 100 名健康的受試者參與試驗,其中 50 名為正常飲食的對照組,另 50 名則是每個月有一次連續 5 天的輕斷食實驗組。3 個月後,實驗組的受試者體重、體脂、血壓、血糖以及三酸甘油脂的指數都明顯降低了,而且試驗前上述指數愈高的受試者,使用擬斷食餐後改善的效果愈明顯。此研究結果已刊登於今年 2 月的《科學轉譯醫學》期刊。

另一項關於糖尿病研究的動物實驗中,研究人員先以化學藥物處理,傷害小鼠的胰臟細胞,以模擬第一型糖尿病;或以基因剔除的技術培育出先天會罹患第二型糖尿病的小鼠(註 2)。之後再以每週 4 天擬斷食餐的條件飼養小鼠,觀察給這些小鼠們輕斷食後有何變化。結果小鼠們在輕斷食約一個月後,糖尿病的病情都明顯的改善了。輕斷食啟動了小鼠胰臟細胞的基因表現變化,一系列於胚胎發育時期才會表現的基因又再次表現出來,因而成功再活化小鼠的胰臟細胞功能,胰島素的製造與分泌得以增加,進而使血糖濃度下降。本次研究運用間斷性的輕斷食,幫助病情嚴重的小鼠恢復健康,成果已經刊登在今年 2 月的《細胞》期刊上。

上述兩項卓越的研究皆是由南加州大學老人醫學院(School of Gerontology)長壽研究所(Longevity Institute)的朗國(Valter Longo)教授所領導。朗國教授說:關於以擬斷食餐改善糖尿病的病情的研究很值得進行人體試驗,如此才能符合 FDA 的審查要求。唯有通過 FDA 的嚴格審查,擬斷食餐才能成為糖尿病的正式治療方式,也才有機會造福更多病患。

長壽要訣的老生常談中就提到,吃飯要吃七、八分飽,只是美食當前時,能做到的人少之又少。科學家的研發創意,開發了這款擬斷食餐,並且以科學實驗證明它對健康的好處,而且一個月餓 5 天就有很好的效果。但是該產品價格不菲,接受度如何有待觀察。

註 1:林杰樑醫師指出,斷食 7 天可能導致多種器官機能退化,慢性病患者還可能猝死。他建議心臟病、糖尿病、腎臟病以及癌症患者不要進行斷食療法或極低熱量的飲食。
註 2:第一型糖尿病是自體免疫系統攻擊破壞胰臟製造胰島素的細胞所致,發病通常較早。若延遲診斷、治療可能導致昏迷、死亡。第二型糖尿病人數較多,佔九成以上。由胰島素抵抗胰島素相對缺乏所引起。

(首圖來源:Pixabay)