網羅《魔戒》特效團隊,蘋果 AR 部門已經成型

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 21 日 15:53 | 分類 Apple , VR/AR follow us in feedly

據《彭博社》消息,蘋果的 AR 團隊確實已經從 2015 年上下開始行動。這個目前人數在數百人的團隊,成員儘管來自各方,但依目前的消息來看,蘋果要推出自家的第一款 AR 產品,可能還需要一段時間。



AR 是蘋果明定的未來

AR(Augmented Reality)指的是在現實環境中放置虛擬物件,像是影片、3D 圖片,甚至是互動遊戲。與 VR(Virtual Reality)相較,AR 的侵入性較小,也不需要用戶耗上一段時間全神投入。這也是蘋果 CEO Tim Cook 近來不斷公開強調的特點。

實際上在過去的幾次訪談中,Tim Cook 已經多次談到 AR 的必要性,頻率甚至超過自駕車與 AI。除了指出 AR 之於手機,將會是和 SoC 一樣必要的功能,Cook 也相信,未來 AR 將會是人們日常生活中熟悉不已的事,就像是三餐一樣。有趣的是,Steve Jobs 在 2005 年,也曾經針對手機提過同樣的見解。

《彭博社》也詳列了名單,談及蘋果的 AR 團隊成員。除了蘋果收購來的小公司,Oculus、HoloLens、Amazon、Google Earth 的前職員,都是這個團隊的要角。特別的是,有好萊塢特效經驗的人士也加入蘋果 AR 的內容製作,像是 Weta Digital 的前成員。這間紐西蘭特效公司因為參與《魔戒》電影系列而聲名大噪。後續他們也製作過《金剛》以及《阿凡達》。

研發重心是 AR 眼鏡與 iPhone

消息指出,蘋果目前的重心仍在 AR 眼鏡。去年曾製作出一款能與 iPhone 無線連接的眼鏡,可支援影片及 3D 地圖,不過這個原型品離上市仍然極遠。

在蘋果的設想中,AR 眼鏡似乎是一種類似 Apple Watch 定位的產品,必須以 iPhone 為中心來運作。儘管如此,在行動裝置連續播放 AR 影像,無疑是吃電巨獸,因此蘋果目前仍與當初 Apple Watch 一樣,以續航為絕對優先。除了續航,包括 App、內容生態,甚至是開發新的作業系統與 SoC 晶片,都是蘋果面臨的挑戰。

除了 AR 眼鏡,手機本身帶入 AR 也是蘋果目前的重心。相比眼鏡的複雜程度,用戶應該能比較早看到具 AR 功能的 iPhone。據傳,蘋果目前著重的功能,是希望讓 iPhone 拍出來的照片可以感應「物件深度」,創造景物的 3D 效果。透過這種設計,未來照片將不再是平面。用戶甚至可以獨立旋轉裡面的物件與人。顯然,這將是日後 iPhone 雙鏡頭研發的重心。

根據 Global Market Insights 的估算,AR 到 2024 年將會有 1,650 億美元的產值。除了營利考量,蘋果投入 AR 似乎也沒有其他選擇。由於 Apple Watch 遲遲未能成為主流,只成為一部分 iPhone 用戶的精緻玩具,再加上 AR 與 AI 明顯會對手機的功能與人機界面產生深遠的影響,迫使蘋果必須搶先回應。

不過,消息也指出,Apple Watch 並沒有因此被冷落或擱置。除了計劃延展目前已有的健康追蹤功能,蘋果也已經開始思考 Apple Watch 的 AR 應用。

(首圖來源:蘋果)

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