改造病毒,也能用於治療癌症

作者 | 發布日期 2017 年 04 月 13 日 15:40 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

流感、B 肝、登革熱、SARS 這些疾病都是由病毒感染所引起的。病毒,不知已奪走了多少人類寶貴的生命,往往令人聞「毒」而色變,多年來科學家及醫師無不想方設法要斷絕病毒對人類健康的危害。令人意外的是,隨著對病毒的研究與認識愈來愈透徹,科學家正設法將病毒加以「修飾、訓練」,使之成為人類對抗癌症的新武器。



2015 年,美國安進製藥公司(Amgen)已經有一款以改良「皰疹病毒」為基礎而研發成功的抗癌藥品(T-Vec)在美國及歐盟上市了,可用於治療末期的黑色素細胞瘤的病患。

而英國牛津大學(University of Oxford)的 Leonard W. Seymour 教授則嘗試改良「腺病毒」,希望以此發展出「抗癌病毒」(anti-cancer virus)。腺病毒與目標細胞接觸後,病毒的 DNA 會進入細胞核,並在細胞核內大量複製。被感染的細胞會因病毒的快速繁殖而不堪負荷,最後導致細胞溶解、死亡。具有巧思的 Seymour 教授則想到,若能將這些病毒加以改造,使之只針對腫瘤細胞進行攻擊,將有治療癌症的潛力。

Seymour 教授的研究團隊首先在實驗室建立一個種類、數量龐大的變種病毒庫,他們先從中篩選出毒殺癌細胞能力很強的病毒株,進一步從中挑選出只會攻擊癌細胞但不影響正常細胞的病毒,如此一來便初步獲得有潛力的抗癌病毒了。

研究團隊將篩選出來的病毒命名為 Enadenotucirev,簡稱做 EnAd。進一步的實驗證實它會準確的攻擊癌細胞,並且不會傷害正常的細胞。此外,EnAd 毒殺癌細胞的能力較許多自然界的病毒強 20 至 1000 倍!該研究成果已於今年 3 月刊登於《分子治療──溶瘤》(Molecular Therapy – Oncolytics)期刊上。

當研究團隊以顯微鏡長時間觀察被 EnAd 毒殺的癌細胞型態的變化時,發現到細胞會瞬間脹成一個水泡狀,而後整個細胞會脹破而死亡,極類似一種稱為細胞脹亡(oncosis)的細胞死亡方式。更重要的是,被 EnAd 所毒殺的癌細胞會因此而釋放出大量的引起免疫反應的分子,進而活化免疫系統消滅癌細胞的反應。Seymour 教授相信,他們所研發出來的 EnAd 病毒,很有潛力用來對付已產生抗藥性的癌症。

Seymour 教授多年來關於抗癌病毒的深厚研究基礎已獲得投資者的青睞,並成立一家創新的藥物研發公司(PsiOxus Therapeutics)。該公司積極推動 EnAd 相關的多項臨床試驗,其中一項試驗(SPICE Study)嘗試將 EnAd 與免疫檢查點抑制劑共同使用於治療末期的肺癌、頭頸癌以及大腸癌的病患;另一項試驗(The EVOLVE Study)則測試將 EnAd 以靜脈注射於人體的安全性;研究團隊也嘗試將 EnAd 用於治療已對化療藥物產生抗藥性的卵巢癌病患(The OCTAVE Study);此外,也想釐清以靜脈注射 EnAd 或直接將它注入腫瘤所引起的免疫反應有何不同(The MECHANISM OF ACTION Study)。Seymour 教授籌畫上述臨床試驗,無不希望能盡速找出安全有效的使用 EnAd 的方法,早日將此抗癌新武器送往對抗癌症的最前線。

註:腺病毒因對身體內的腺體或淋巴組織感染力很強因此得名,約有 40 多種類型。它也是造成幼兒呼吸道感染(感冒)常見的病毒種類,也是造成孩童腹瀉的主要病因。

(首圖來源:University of Oxford

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