京東宣布開發重型無人機,目標要能載一噸重的貨物

作者 | 發布日期 2017 年 05 月 24 日 8:35 | 分類 中國觀察 , 尖端科技 , 無人機 follow us in feedly

無人機送貨服務在一些國家已經開始出現,多數廠商都用來運送電子產品、醫藥等輕型貨品,但中國一家電商近期打算打破這個觀念,要開發重型無人機來運送 1 噸(約 907 公斤)以上貨物。



中國第二大電商京東(JD)是在 2016 年起開始加入無人機派送包裹的行列,當時主要是做為向偏遠地區購物者的派送選項之一,如今京東約有 30 架無人機,已經向四川、江蘇、陝西、貴州等合計約有 2.3 億人口的四省提供這項服務。

華爾街日報報導,為了再擴大無人機提供的服務,京東 22 日宣布,將開發能夠運送 1 噸重以上貨物的無人機,計劃向陝西省提供服務。京東表示,這些計劃開發的重型無人機送貨將不會是單向的,在送貨完畢的回程時,無人機也能協助載運貨品。

發言人 Josh Gartner 以農民為例,如果想要將蔬果運送到遙遠的城市販售,用卡車進行長途運輸太耗費時間,蔬果在途中可能會變質,透過重型無人機協助就能夠避免這個問題。

儘管有功能性存在,重型無人機也有必須面對的問題。由於額外的尺寸重量,重型無人機的碰撞風險增加,需要配備額外的馬達、備用飛行控制系統及保險措施,也要有專用的著陸墊才能降落,再加上聲音較吵雜,重型無人機在住宅區並不受歡迎。

AirMap 執行長 Ben Marcus 則表示,其實大型軍用無人機已經使用了數十年,許多公司也在近期開始拓展商業用途,但多數投資都傾向往小型無人機發展,因為運送到客戶家門口的「最後一哩路」,往往是供應鏈中最昂貴的部分。

「隨著無人機裝置越大,潛在的人身和財產風險就越高,企業也就更需要更大的空間及可信度才能持續發展。」

或許也是因為此,重型無人機在美國目前就陷入了監管問題,支持者認為在 2020 年前將無法廣泛使用。儘管因為一些未經許可的無人機曾造成部分航班延誤狀況,導致中國主管機關也開始引入更嚴格的監管措施,但相對美國情況或許仍較有發展。

商業無人機在中國部分地區已經廣泛運用,一些地方政府甚至為無人機提供了空域,並資助研究,陝西省政府就是其中之一。

儘管中國多數城市運輸、勞動力成本低廉,但由於偏遠地區道路設施並不發達,使得送貨效率低、成本高昂,京東計畫先透過物流將包裹從倉庫送到各地的送貨站,再藉由無人機載送往個村莊送貨。

京東計劃在未來 3 年內建造 150 台無人機,董事長 Richard Liu 表示,在中國的數個大城市外,還有數百萬的潛在客戶等待開發,無人機將能協助京東與阿里巴巴(Alibaba)進行這塊市場的競爭。

(首圖來源:京東)