為什麼會感覺到有人在背後盯著你?研究顯示,大腦比意識更注意周遭

作者 | 發布日期 2017 年 06 月 15 日 8:15 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

許多人都有這樣的經驗,在擁擠的街道上,或是在空曠的走廊上,忽然有一種有人在看你的感覺,轉過頭去也真的發現了,這到底是怎麼辦到的?有些人認為這是直覺,但最新研究顯示,這仍舊與視覺感官相關,大腦察覺到了,只是意識並沒有察覺到。



BBC 報導,在多數人的概念中,當人看向某個事物時,影像訊息會傳達到視覺皮質(visual cortex),接著人就會意識到觀看的內容,但視覺的運作情況其實不只這樣。除了視覺皮質,收集到的影像訊息還會傳送到大腦許多不同區域,每個區域處理不同的資訊,也就是說,人在沒有意識的情況下觀察著周遭。

這種情況從一些特定案例中也可以看出。以失明患者為例,部分患者是因為視覺皮質受到損傷,而導致失去視覺,也就是神經學家稱作的「皮質失明」,這類型患者無法產生看見事物的印象,但對眼睛接收到的影像信息仍舊能有一些反應.因為處理資訊的大腦其他區域並沒有受損。

這種現象研究人員稱作盲視(blindsight),盲視的患者無法讀書、看影片,或任何需要細節處理的事情,在沒有視覺皮質的協助下,他們喪失了有意識的視覺,但其實大腦其他區域仍有在處理相關訊息。一些研究顯示,在要求盲視患者猜測眼前亮光位置時,「猜中」的機率準確得驚人。

為了瞭解視覺在缺少視覺皮質時的作用,瑞士日內瓦大學醫院(Geneva University Hospital)的 Alan J Pegna 組成了一支團隊,與一名盲視患者合作進行研究。這位化名 TD 的盲視患者原本也是一名醫生,在中風後視覺皮質受損,出現皮質失明的情況。

研究團隊讓 TD 參與一系列研究測試,包含看著前方的人臉照片、看向觀察的研究人員,或是將眼睛轉向看著無人處。TD 動作的同時,研究人員用攜帶式核磁共振掃描器(fMRI)測量 TD 的大腦活動情況,並要求 TD 猜測人臉上的表情。

掃描結果顯示,當 TD「觀看」這些人臉照片,或是被研究人員注視時,TD 大腦的杏仁核活動會變得更活躍,雖然他並不知情。杏仁核主要就是大腦負責處理情緒和臉部訊息的區域,這意味著大腦確實可以感受到自主意識沒有察覺的東西。

除了光線存在與他人注視之外,一些研究還發現對周遭人們的臉部表情和靠近的動作,盲視患者也能察覺。即使如此,視覺皮質和有意識的視覺對人來說仍舊十分重要,如果你想找到特定的人、寫文章或看影片,視覺皮質仍是你必須仰賴的東西。

這項研究傳達出的訊息是,有別於有意識的視覺,人體確實存在一些更簡單原始的功能,對於生存發揮的是更基礎的作用。儘管你的注意力不在其中,但無意識的感官「監視」系統仍在觀察周遭環境,等著出現細微的改變;就像是被別人偷窺時,再出面通知你一聲。

(首圖來源:unsplash

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