荷蘭團隊要打造世界第一台用甲酸當燃料的巴士

作者 | 發布日期 2017 年 06 月 29 日 10:44 | 分類 汽車科技 , 生態保育 , 能源科技 follow us in feedly

隨著環保意識提升,再生能源的利用逐漸受到各國重視,荷蘭一群學生就開發出一種儲存能源的方法,不僅簡單製造、可用性高也更持久,他們打算利用這項技術來打造第一台使用甲酸(Formic acid)做為燃料的巴士。



用甲酸做燃料的巴士

甲酸,又被稱做蟻酸,是螞蟻及蚊蟲在叮咬中傳播的物質,化學式為 HCOOH,這種簡單的羧酸已經被使用在紡織和皮革加工作業中,也可以用來做為家畜飼料的防腐劑,或是添加在家用的水垢去除劑。

(Source:Flickr/Brian Gratwicke CC BY 2.0)

而由荷蘭恩荷芬理工大學(TU/e)多學科學生團隊組成的新創公司 Team FAST  找到了一種方法,讓甲酸能夠有效攜帶氫燃料電池必需的成分,為電動車提供電力。

BBC 報導,Team FAST 計畫打造的巴士主要燃料叫做 Hydrozine(並不是聯氨 Hydrazine),由 99% 的甲酸組成,呈現液體型態,能夠輕易的傳送運輸,因此在車輛上也能夠快速的進行「加油」,就像是目前一般使用的燃料一樣。

但和現今的燃料不同的是,Hydrozine 更環保。

Team FAST 的發言人 Lucas van Cappellen 表示,使用這種燃料,車輛排放的尾氣中只會有二氧化碳和水,不會具有其他有害氣體,像是一氧化氮、煤煙或硫氧化物。

為了證明這個概念可行,Team FAST 目前正和 VDL 集團合作,打造第一台甲酸燃料巴士,預計 2017 下半年間將在荷蘭登場,除了在展覽中亮相以外,巴士也會在一般道路上行駛。

這台巴士將透過 VDL 開發的電力系統驅動,並且能夠透過托掛在後方拖車上的甲酸燃料電池系統接收額外的電力。

根據 van Cappellen 透露,目前的燃料箱大約是 300 公升,因此這台電動巴士的續航力大約是 200 公里,但未來要再把燃料箱加大也是非常簡單的。

但為什麼要一開始就從巴士下手,而不是選擇一般車輛呢?

van Cappellen 解釋,因為團隊覺得電動車已經是一個很好的解決方案,如果選擇從一般車輛入手,Hydrozine 將會面對和電動車競爭的問題。

「但相反來看,如果我們能夠建造一台滿足巴士公司需求的巴士,續航力達到 400 公里左右,也能夠快速補充燃料,我們就能在還沒有競爭對手的領域中,展現出 Hydrozine 的潛力。」

商業化的可行性

根據 Team FAST 官網和 van Cappellen 的說明,團隊先是將溶於水的氫氣和二氧化碳運用催化劑合併為甲酸製成 Hydrozine,之後再透過催化劑在「reformer」的裝置中分解為氫氣和二氧化碳,將氫氣加到燃料電池中與氧氣反應,產生電力供巴士使用。

(Source:Team FAST

Team FAST 目前正在為「reformer」申請專利中,新設計的「reformer」體積只有過去的十分之一,這可能也是 Hydrozine 首次能夠被運用在交通運輸上的原因。

負責交通解決方案的 VDL ETS 總經理 Menno Kleingeld 表示, VDL 一直在尋找新技術,能夠透過簡單方式拓展零排放交通的範圍,「將甲酸分解為氫氣就是一項很有希望的新技術」。

van Cappellen 估計,將一般加油站轉換為 Hydrozine 補充站的整體費用大概是 3.5 萬歐元(約 120 萬元台幣),比起直接架設會便宜許多,而且 Hydrozine 比汽油更加便宜,預計未來價格還會持續下降,因此他認為商業化是可行的。

除此之外,Team FAST 認為,雖然這樣的巴士也會排放二氧化碳,但製造 Hydrozine 的原料之一就是二氧化碳,是由現有的來源收集而來,因此並沒有額外的碳產生,因此能夠達到環保概念中所謂的「碳循環」效果。

荷蘭一些專家和企業都看好並支持這個計畫,研究的學生也都非常投入在其中,除了 15 位全心投入計畫的人員外,其他學生每周也都投入 20~25 小時在計畫中研究。

van Cappellen 表示,儘管他們不能從中獲得學分,但能從大學中獲得的實際經驗大概就只有那麼一些,「我們正在建造自己的未來」。

(首圖來源:Team FAST

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