人體自然分泌的荷爾蒙「瘦體素」,似乎能減緩愛滋病惡化

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 12 日 10:43 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

瘦體素(Leptin)是於二十多年前發現一種由人體脂肪組織所分泌的荷爾蒙,一般而言,體脂肪愈多者,血液中的瘦體素含量也愈高。瘦體素具有產生飽足感的作用,腦下丘是其主要作用部位,受到瘦體素刺激後,腦下丘會抑制神經傳導物質的分泌而降低食慾,並提升體內能量的代謝速度,甚至讓肌肉組織產生熱能以消耗掉部分的脂肪,因而控制身體的脂肪儲存不至過量。



由於瘦體素的分泌量與體脂肪量成正比,愈胖的人會分泌愈多瘦體素,但是在肥胖的過程中,腦下丘漸漸不理會瘦體素的刺激,而產生所謂的「瘦體素抗性」,此時大腦一方面降低我們的新陳代謝,一方面持續刺激我們的食慾,雖然已經用過餐了卻一直有餓的感覺,而持續進食。

瘦體素也與免疫功能的調節有關,它具有促進白血球生長、抑制白血球死亡的作用。體內免疫系統活化時,需要消耗更多能量,當 T 細胞活化時,會增加養分的吸收與新陳代謝,以提供後續「行動」的能量;因此飢餓、營養不良時免疫力自然會下降,受感染的機會也會增加,而瘦體素則有活化飢餓狀態下 T 細胞活性的功效。

最近美國哈佛大學(Harvard University)聯合佛羅里達國際大學(Florida International University)的研究團隊,針對非洲南部的波札那(Botswana)首都嘉柏隆里(Gaborone)地區 60 名愛滋病初期的成年患者進行調查(註 1),量測他們血液中瘦體素、T 細胞(註 2)、愛滋病毒含量以及 BMI 值,並分析 18 個月後這些數值的變化與相關性。

研究結果再次驗證了較肥胖者(BMI 值高者)體內瘦體素的含量較高,更值得注意的是瘦體素含量較高者,其血液中的 T 細胞數量較多且愛滋病毒數量較低。此外,瘦體素量高者其 T 細胞數量似乎有增加的現象。該研究已刊登於今年 4 月的《美國實驗生物學學會聯合會期刊》期刊。

愛滋病患由於新陳代謝的改變,患者會出現「脂肪移位」(lipodystrophy)的現象,脂肪會囤積於腹部、頸後或乳房組織,而臉部、四肢、臀部的脂肪則會萎縮(脂肪萎縮,lipoatrophy)。先前已有臨床試驗結果顯示,給予瘦體素分泌不足的愛滋病患者額外瘦體素,可明顯改善病患的新陳代謝(註 3),至於瘦體素是否能用於幫助減緩愛滋病惡化?仍有待科學家進一步實驗加以驗證。

註 1:研究團隊選擇尚未接受抗病毒治療者進行分析,以排除抗病毒治療藥物對於愛滋病惡化的影響。
註 2:愛滋病毒進入 T 細胞後,會在其中進行複製並破壞 T 細胞。因此當血液中的 HIV 病毒數量逐漸上升時,T 細胞的數量會減少,使身體免疫力下降。
註 3:如改善胰島素的敏感性、飢餓時的血糖水準,並減少腹部脂肪的堆積。

(首圖來源:pixabay

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