細菌有助開發免疫系統,美學者:不要總是消毒,讓孩子接觸世界吧

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 18 日 18:30 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

身為新手父母,周遭的人總是對你有許多建議:多久該消毒奶嘴、疫苗該怎麼打,或是感冒該不該吃藥等,但有些時候,建議就是那麼多,究竟你該聽誰的?



身為芝加哥大學研究微生物生態系統的科學家,同時也是一位新手父親的 Jack Gilbert,對此也抱持著困惑,為了解開謎底,他決定親自去了解現在兒童接觸細菌時,可能會涉及的風險。

「事實證明,多數風險實際上是有益的。當奶嘴掉在地上,如果父母只是撿起來後舔一舔,再放回幼童嘴裡,這反而能刺激幼童的免疫系統,讓他們的免疫系統變得更強壯。」

在深入研究後,Gilbert 與人合著出版一本名為「Dirt is Good」的新書,希望幫助家長了解讓孩子接觸適度的細菌,將有助於免疫系統開發。美國全國公共廣播電台(NPR)從中節錄出片段,希望給予家長多年來的疑問一些答案。

(Source:pixabay

父母可能犯了什麼錯誤

最主要的問題是在於「過度消毒環境」,總是讓孩子避免骯髒的舉動。當小孩跑到後院玩泥土,弄得渾身都是泥巴時,一些父母會用抗菌產品清理小孩的雙手,並保證沒有任何污垢沾在他們臉上,也不會讓小孩靠近狗、貓或是其他動物。

整體來說,如果有感冒或流感病毒正在流行,確保孩子們洗手是對的,但如果小孩只是和狗互動,讓狗舔他們的臉頰,那並不是什麼壞事。相反的,這其實對孩童的健康十分有益。

究竟該不該使用洗手乳?

洗手乳通常不是這麼好的選擇。可試著用溫熱的肥皂水替代,或是常溫也可以,對孩童整體健康比較不易產生危害。

關於食物的「5 秒規則」又如何呢?

所謂的「當食物掉在地上,5 秒內撿起來都是乾淨的」說法並不實際,因為微生物只需要幾毫秒的時間就可附著在一片麵包上,但這其實沒有太大的差別。

除非你認為掉落麵包的地區,是一個有非常危險病原體、高風險的地方──這在每個現代美國家庭幾乎都是不可能的,那麼你的孩子就不會有風險。

當奶嘴掉到地上,要清洗或是舔拭?

舔拭是更好的選擇。一項針對超過 30 萬孩童的研究數據顯示,當父母選擇舔拭奶嘴再將其還給孩童,這些小孩的成長過程較少出現過敏情況,也不常出現濕疹,整體來說,他們更強壯也更健康。

(Source:pixabay

像是過敏這樣的情況,是過度保護造成的嗎?

Gilbert 認為答案是肯定的,過去人們總是食用含有許多細菌的發酵產品,也讓孩子更常接觸動植物及土壤,而現在,我們住在室內,總是在消毒一切,這讓免疫系統變得過於敏感。

在我們身體中,有一些被稱為嗜中性白血球(neutrophils)的細胞,當它們花費太多時間來找事情做時,就會變得脾氣暴躁,也會促發炎症反應。

這也是為什麼當它們終於找到外來者,像是一片花粉時,就出現了爆炸性的發炎情況,當嗜中性白血球「抓狂」,就觸發了哮喘、濕疹,和經常出現的食物過敏反應。

請提供家長一些建議,究竟該讓孩子做什麼?

多數時候,我們都難以讓孩子吃健康的飲食,因此 Gilbert 強烈鼓勵在食物中增加五顏六色及葉菜類的蔬菜,提供更豐富的纖維飲食並減少精製糖的攝取量。

除此之外,在一般情況來說,Gilbert 建議讓孩子體驗世界,只要他們確實接種疫苗,外界就不存在什麼威脅。這些與世界的實際接觸,還能讓他們因此變得更強壯。

(首圖來源:stocksnap.io

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