軌道大戰無人車?馬斯克提供「一路向下」第三路線

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 24 日 8:30 | 分類 尖端科技 , 汽車科技 follow us in feedly

執政黨強推前瞻軌道計畫,引起民間大論戰,就技術方面的爭論,主要是無人車大戰軌道運輸,不過,就在台灣爭執不休的同時,無人車技術的推動者之一,特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk),卻提出了最新的交通問題解決方案想法,這個想法是「一路向下」。



馬斯克一向是全球最大膽的「前瞻」交通想法提出者,特斯拉在無人看好電動車的時候就大舉投入,更積極開發無人車技術,軌道運輸方面,馬斯克提出超高速真空管道列車(Hyperloop)的構想,讓列車在抽成真空的管道中飆速,因為沒有空氣阻力而能更高速運作,雖然馬斯克本身並未進行相關技術開發,但是支持其他新創事業進行研發。

2017 年他又提出最新的想法,一樣與交通有關,因為馬斯克老是困在洛杉磯的交通阻塞中,到 2016 年底,他終於覺得受夠了,要開一家新公司徹底解決交通阻塞問題,不過,這次和電動車、無人車、超高速真空管道列車不同,馬斯克認為這次的點子,聽起來既不新潮,反而是超無聊,而且這個新創公司只會「一路往下」,因為馬斯克想設立的,是挖地底隧道公司。

馬斯克對目前的隧道鑽掘技術相當不滿意,在 2017 年 4 月一次 TED 演講中,馬斯克表示連蝸牛都比現有隧道鑽掘機爬得快,準確地來說蝸牛是隧道鑽掘機的 14 倍快。於是,馬斯克的隧道鑽掘公司決定養一隻蝸牛,名叫蓋瑞(Gary),馬斯克要求公司員工以打敗蓋瑞為目標。

馬斯克認為,當前隧道鑽掘機之所以緩慢,首先,除了最新的大型先進機種可以同時鑽掘並強化隧道壁以外,多數隧道鑽掘機鑽了一段以後,需要停下來,強化隧道壁,然後才繼續往前鑽,鑽鑽停停的,當然就比蝸牛還慢了;另一方面是,馬斯克認為這些隧道鑽掘機的出力都不夠大,事實上他們離物理上的熱力學安全限制都還遠得很,可以有很大的升高出力的空間,出力越大,挖的速度自然更快。

「往下挖的空間比往上蓋的空間更大」

馬斯克這次也沒有想要推出什麼超創新的未來技術,就是買下目前的隧道鑽掘機來改裝一下而已,這台隧道鑽掘機名叫勾朵(Godot),馬斯克的隧道公司沒有透露要用何種方式達到馬斯克的預想,但馬斯克本人倒是在Twitter上透露於 2017 年 6 月底,勾朵已經挖好了第一段洛杉磯的隧道,不過,速度仍然遠遠不及蝸牛蓋瑞。

到底挖隧道要做何用途?是用來鋪設軌道運輸,還是讓無人車開?都是,也都不是。

馬斯克的最新想法,是結合軌道與小客車,原理很簡單,用路人就開車到隧道入口旁的停車位,汽車會被送上滑橇,固定在滑橇上,以大型電梯將滑橇與汽車一同降下,進入隧道中,自動填入軌道,在軌道上以時速130英里(209 公里)的速度疾馳,之後一樣搭電梯出隧道,然後用路人自行繼續開車到所想到的地方。

馬斯克的想法,一口氣滿足兩個需求,既有軌道運輸的大運量,也有公路運輸的自由度,解決軌道運輸後,端點轉乘至最終目的地的問題,因為就繼續開車就好了,根本不用轉乘。

眾所周知,挖隧道比高架來得昂貴,馬斯克為何是選擇挖隧道,不是高架呢?他表示,這是因為最深的礦坑遠比最高的大樓高,所以他認為往下挖的空間比往上蓋的空間更大。

馬斯克認為,展望未來,電動車會變得便宜而普及,再考慮可再生能源驚人的降價速度,可見的未來內,就會發現開電動車出門到處溜達的成本低於公車票錢,當開車成本低到這種程度,美國人最正常的反應就是人人統統開車,結果必然造成全美各地都會跟現在的洛杉磯一樣大塞車。到時,馬斯克的隧道計畫就會成為交通問題的最佳解方。

只能說,馬斯克真的是相當前瞻,還好心的未雨綢繆,解決自己的公司(特斯拉電動車)萬一太成功時將會產生的問題,那麼,這麼前瞻的交通新創計畫到底花了馬斯克多少心力呢?

馬斯克說:「大概花了我 2%~3% 的時間吧!」

(首圖來源:Elon Musk

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