豐田正在研發以木漿為原料製成的車體,要讓車子更輕、更強

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 28 日 13:15 | 分類 材料、設備 , 汽車科技 , 自然科學 follow us in feedly

製造商一直在研究如何改良汽車,隨著能源技術發展,許多人開始選擇研發電動車,但也有一些人選擇另闢蹊徑,不是從燃料,而是從汽車本體材料著手。你可能聽過碳纖維製成的車體,但你可曾聽過木漿為原料製成的車子?



這並不是製造只能擺設的模型,而是預計未來真要使用在商業車上。日本豐田(Toyota)汽車的供應商目前正和京都大學的工廠一起實驗,研究以木漿為主的纖維塑料,預計在 2020 年前能完成汽車原型。

在科技進步之下,用木材為原料打造高層建築已有先例,日本研究人員指出,這種木漿為主的塑料比鋼材強度高上 5 倍,但是重量卻能減少 80%。不僅如此,正在開發的加工法也比其他類似項目便宜許多,這讓未來商業運用更可行。

由於目前仍在開發階段,這種材料的價格還比鋼鐵和其他合金貴上 4 倍,但專家認為至 2030 年時,價格的差距將能縮減一半。

運用這種材料打造的汽車,預計能使汽車更輕、更強,減輕重量對現在如火如荼發展中的電動車至關重要。一旦車體減少重量,電動車就能以更少的電力驅動,在這樣的情況下,電動車的價格也能更親民。

路透社的採訪中,豐田負責車身設計的項目經理 Masanori Matsushiro 表示,車身輕量化的確是他們關注的重點之一,但同時這些較輕的材料也必須先解決高製造成本的問題,才有機會導入新車體的批量生產。

值得一提的是,木漿並不是研究團隊唯一研究的替代原料,寶馬(BMW)就在 i3 車款使用了碳纖維車身,一些高級馬達也有運用高強度鋁合金的例子。先前一些荷蘭學生,甚至運用從糖類提取的樹脂製造了一輛汽車。

(首圖來源:pixabay

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