「可攜式裝置」發射電磁波能治療癌症

作者 | 發布日期 2017 年 09 月 18 日 11:32 | 分類 生物科技 , 穿戴式裝置 , 醫療科技 follow us in feedly

購物網站上琳瑯滿目的智慧手錶、運動手環及藍牙手錶,各式各樣的「穿戴式裝置」令人目不暇給。有的甚至具醫療健康功能,測量血壓、心率及血糖等,全天候監測並於數值異常時提出警示!目前更有科學家開發穿戴式裝置(可攜帶,但體積較大)發射電磁波進入腦癌病患的大腦,希望藉此抑制腦瘤細胞生長,幫助病患對抗癌細胞。



腫瘤會因為癌細胞不受限制的增生而不斷長大。當細胞進行細胞分裂時,細胞內會產生絲狀的蛋白質構造(紡錘絲),並將複製完成的染色體平均拉向細胞兩端,使新生成的細胞能獲得母細胞完整的 DNA。紡錘絲有電極性,一端帶負電另一端帶正電,因此很容易受外界電場的影響轉變軸向。當紡錘絲被迫不斷轉變方向時,結構就無法維持正常並崩散,染色體無法正確分離,使新細胞走向死亡。

基於上述原理,美國 NovoCure 公司開發出可攜式的腦癌治療穿戴式裝置 Optune,戴在頭上(患者必須把頭髮剃光)發出低強度 (1~2V/cm)、中頻 (100~200 千赫) 的交流電場,干擾癌細胞的細胞分裂以治療腦癌(註 1)。

最近由西北大學(Northwestern University)醫學院的神經腫瘤學家 Roger Stupp 教授領導,以 Optune 治療腦癌病患的臨床試驗有了結果。本次試驗共招募 695 名成年腦癌病患,每名受試者隨機分派至單純以現行化學藥物治療組,或化學治療再加上使用 Optune 輔助治療組。結果顯示,以 Optune 輔助治療可明顯增加病患存活率(註 2)。

丹娜法伯癌症研究院(Dana-Farber Cancer Institute,註 3)的腫瘤學家 George Demetri 博士說:「雖然 Optune 的治療效果有限,但由於某些種類的腦癌病患確診後常不能活過一年,因此任何能延長病患壽命的治療方式都值得支持。」

水能載舟亦能覆舟,人人聞之變色的電磁波若妥善利用,竟然也能用於治療癌症。科學家正測試將電極貼在病患腹部或胸部以治療胰臟癌、卵巢癌、肺癌的效果,相信後續還會有更多令人振奮的結論。

目前病患使用 Optune 治療癌症的費用仍非常昂貴,每個月需花費約 2 萬美元。此外 Optune 體積並不小,幾乎佔滿一個背包的空間。不過隨著科技日新月異,就像行動電話的發展,相信不久之後業者就能推出價格更低廉、體積更小的可攜式電磁波癌症治療裝置。

註 1:一天需戴 18 小時以上,但可正常活動,發射電磁波時只會感到頭皮微熱,並不會有電到的感覺。
註 2:單純化療組受試者 2 年存活率為 31%,5 年存活率 5%;化療再輔以 Optune 治療的患者,2 年存活率 43%,5 年存活率 13%。
註 3:丹娜法伯癌症研究院成立於 1947 年,是美國哈佛大學院的癌症專科附屬醫院,美國政府指定癌症治療中心。

(首圖來源:pixabay)