懶骨頭有福了?懸浮技術發明讓你「飯來張口」

作者 | 發布日期 2017 年 10 月 11 日 18:35 | 分類 尖端科技 , 材料 , 科技趣聞 follow us in feedly

不論是懸浮時鐘、懸浮燈泡、懸浮滑板還是懸浮摩托車的發明,懸浮技術都讓這世界充滿幻想,也許有一天人類真的可以像霍格華茲的魔法師一樣乘著懸浮掃帚飛天下地。不過現在,先放下你手中的刀叉匙筷,英國科學家已成功發明一種食物漂浮傳遞系統,如果你是能躺著絕不坐著的懶骨頭,以後或許有機會享受「飯來張口不伸手」的待遇。



每個人或多或少都有發懶的一刻,當懶情緒上身時,我們只想攤開四肢,放空腦袋,什麼都不做。最近,來自英國薩塞克斯大學人機互動實驗室(SCHI Lab)的工程師利用一對超音波換能器(ultrasonic transducer),創造了名為「TastyFloats」的非接觸式食物運送系統,可以將食物從這一端傳送到另一端,發懶的你所要做的就是放輕鬆待在原地,然後張開嘴巴,等食物自己進入口中,連餐具都無須提起(如果你真的懶到連進食都不想動)。

超音波換能器是一種能把電能轉換成機械振動能(即超音波)的裝置,借由物體的傳導將能量傳到目標端,依據工作原理和所用材料可區分出壓電換能器、靜電換能器(電容換能器)、磁致伸縮換能器、電磁聲換能器、機械換能器等類型。一般來說,超音波被廣泛應用醫學診斷、軍事或工業領域上,而過去也有科學家利用超音波駐波的特性來傳遞電子元件,但這次科學家突發奇想,將之用於傳遞食物。

(Source:ACM SIGCHI 影片截圖)

當兩列傳播方向相反,但振幅、頻率都相同的波相遇時會合成駐波,在 TastyFloats 系統中,上下(或左右)彼此相對的超音波換能器可以讓中間區塊形成超音波駐波,研究人員在振幅為零的節點上置入少量的液體或固體,不過駐波波形無法前進亦無法傳播能量,因此研究人員再利用改變相位陣列的方式來操縱波的移動,讓物體隨著節點位移在空中前進。目前,研究人員已經測試了移動葡萄酒、藍莓、麵包、萵苣、肉、麵包和覆盆子顆粒。

研究中面臨較大的挑戰是超音波會對懸浮物產生熱量,這讓食物在傳遞過程中變得有些棘手,比如少量酒精可能在半途就蒸發得一乾二淨;此外,運送高密度食物(如乳酪)比低密度食物需要更大的動力,整體系統必須調整成可以適應不同重量的食物,以便能控制其出口軌跡,使食物正確落在舌尖伸出的位置上。薩塞克斯大學資訊學教授 Sriram Subramanian 說,研究人員必須找到一種能控制懸浮能量的方法,既可以使波足夠堅固以容納不同密度的食物,但又不會強烈到讓食物蒸發。

有趣的是,研究主要目的之一是測試極小分量的食物一路飄到口中後,味道改變了多少,受試者品嘗每一滴食物之後,在甜味、苦味、鹹味間根據強度和滿意度進行評分,實驗結果發現,甜味經過漂浮後反而變得更明顯強烈,而苦味變得更難區分。

研究人員下了結論,未來漂浮系統或許更適合用於傳遞甜的味道,可以嘗試於虛擬環境增加真實感官體驗,比如在電影院的前座椅靠背使用這項系統,來增強觀眾觀影時的沉浸感,或是用於遊戲,不同的味覺刺激可當作另類獎勵或懲罰方式。

當然,如果你真的想將這項系統用於一般進食可能真得想想了,懶惰在西方神學裡可是被歸類為無責任心及浪費時間的人類七宗罪之一,長期懶洋洋容易誤事的習慣若從現代心理學角度來看,某種程度上也代表了逃避現實、厭倦生活。如果你不是需要他人代為餵食的老殘人士,想來還是自己動手豐衣足食比較好。

(首圖來源:pixabay

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