「天宮一號」明年墜毀,紐約、北京等大城市位處危險帶

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 10 日 17:59 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

明年 1~3 月,包括北京、紐約、東京等在內的各大城市神經都要繃緊些了,歐洲太空總署(ESA)已估算出失去控制的中國太空站「天宮一號」墜毀範圍位於南緯 43° 至北緯 43° 間,並點明幾個大城市就在第一線危險名單上,如果你不幸被砸到,除當場死亡外沒有第二條路。雖然各國科研機構緊張同時,中國官方似乎沒有太在意這件事情會帶來的風險?



「天宮一號」為中國研製的軌道目標飛行器,重達 8.5 噸,原設計壽命 2 年,於北京時間 2011 年 9 月 29 日發射升空,2016 年 3 月底,中國宣布「天宮一號」已正式完成各項在軌試驗任務,並終止數據連接,讓飛行器進入地球大氣層。

但之後數月,一些衛星追蹤器的結果指出,「天宮一號」可能如脫韁野馬不受中國控制;2016 年 9 月,中國官員出面證實他們失去飛行器控制權,不知道「天宮一號」將墜毀在地球哪個角落。這意味著,天宮一號可能自己默默地墜入深海,也可能轟隆隆的拋進人口稠密都會區。

哈佛大學天體物理學家喬納森‧麥克道爾(Jonathan McDowell)曾經警告,科學家沒有辦法準確預測失控太空站將墜落在地球哪個地方,等到可以精準指出命中位置時,當地最多只剩下 6~7 個小時可以準備逃生。

最晚,解體的「天宮一號」將在明年的 1~3 月墜毀地球表面,歐洲太空總署根據軌道估算,初步表明太空碎片不會掉在南緯 43° 至北緯 43° 以外的地方,比如英國倫敦、巴黎基本上排除在危險名單之外,不過其他城市就沒有這麼幸運了,美國紐約、美國洛杉磯、中國北京、義大利羅馬、土耳其伊斯坦堡和日本東京都被歐洲太空總署點名為主要危險城市,事實上絕大部分的大城市都在這個範圍內,台灣也不例外。

▲ 天宮一號墜毀的範圍幾乎涵蓋全球人口稠密的大城市,一但真的掉在城市造成的損傷恐難預估(圖片來源:Google Maps)

雖然身為肇事者,中國官方對這件事情似乎沒有其他國家來得重視,他們說,經過計算與分析,「天宮一號」大部分機體將在下降過程中於大氣層內燃燒,等到逐漸接近地面時,「天宮一號」的面積已大大縮減。

不過面對這個從天而降、能當場殺死任何一個人的太空碎片,網友對「它」的看法不一,英國《太陽報》有讀者留言說,「希望碎片能砸中議會」(大概跟有些台灣人希望砸中立法院的心情是一樣的);在一部 YouTube 影片下,也有網友表示「希望碎片就像迴力鏢一樣打回北京」,或對這件事情不以為然地說,「當它掉下來時,我敢打賭會打到我的頭。」

(首圖來源:天宮一號官網)