誰的火箭先登上火星?波音執行長再戰馬斯克,後者這次回送兩字

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 12 日 12:35 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

1 年前,飛機製造商波音公司執行長米倫伯格(Dennis Muilenburg)就曾向馬斯克下戰帖說,第一支登上火星的火箭一定是波音出產,最近他接受 CNBC 節目專訪時二度重申這聲明,幾乎一字不差。不同的是,這次馬斯克乾淨俐落地回應了,「Do it!」當然,不管是哪家公司搶先登陸火星,美國太空總署(NASA)都樂見其成,因為他們終於可以不用再依賴俄羅斯了。



全球最大的航太製造商波音公司,曾幫助美國在月球任務擊敗蘇聯,該公司執行長米倫伯格已二度放話會在火星競賽中拿下 SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk)。在一檔 CNBC 電視節目《Squawk on the Street》,他堅信第一個從地球出發的「火星人」一定是乘著波音的火箭到達。

波音公司正與 NASA 合作開發太空發射系統(Space Launch System,簡稱 SLS 火箭),這是一種從太空梭演變而來的重型運載火箭,主要是為了取代遭取消的星座計畫和退役的太空梭,有望成為有史以來最強大的火箭。談到 SLS 時,米倫伯格說:「這是一支 36 層高的火箭,現在已在進行最後集成,預計 2019 年在月球周圍進行第一次試飛。」

▲ SLS 火箭示意圖。(Source:NASA

不過,NASA 對米倫伯格的豪言保留了一些客觀態度,他們認為,2019 年發射是「最好的情況」,實際上等到 2020 年才發射的可能性更大。

而馬斯克這次面對米倫伯格的「挑戰」幾乎是馬上給回應。他在 Twitter 簡潔有力地留下兩個字:「Do it」。有點冷、有點傲氣,但其實馬斯克對火星任務的立場就是越多公司投入探索越好,這對全人類而言是好事。面對航太巨擘的挑釁,也許馬斯克就是挑了挑眉,然後繼續按照自己的計畫走。

至於這兩家競爭對頭誰能搶先登陸火星?《arstechnica》報導分析,波音的 SLS 火箭只有 NASA 一個客戶,且波音不會在沒有 NASA 資金支持下發射火箭,NASA 目前已在 SLS 火箭投入超過 100 億美元,沒有實際資金用來執行火箭到火星的勘探計畫;SpaceX 雖然也需要一點政府資金才能開發前往火星的獵鷹重型火箭,不過他們擬定了商業計劃,客戶可不只有 NASA 而已。

但若對投資者而言,抱歉了馬斯克,波音公司的股票看起來確實比 SpaceX 還好。波音是今年道瓊指數表現最好的股票之一,自今年初以來便一直跑贏大市,且還在持續看漲,《The Street》分析,預估今年冬季波音的表現也不會放緩。

(首圖來源,左:Flickr/SpaceX CC BY 2.0;右:NASA

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