能隨孩子成長的「人工心臟瓣膜」,將造福「先天性心臟病」的孩童

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 20 日 0:00 | 分類 醫療科技 follow us in feedly

家長在幫嬰幼兒選購衣服時總想買大一點的,因為孩子長得好快,合身的衣物很快就變得不合身了。衣服不合身事小花點錢買新的就好了,但是對於嚴重先天性心臟病需要接受瓣膜移植的小病患而言,瓣膜「不合身」了代表需要反覆接受手術治療。



先天性心臟瓣膜缺陷患者,常在嬰幼兒時期即發現心跳有雜音或生長遲緩。約有 5% 的人有二尖瓣脫垂,女性發生機率是男性的 2 倍,但大多數人症狀輕微,所以終其一生都未察覺。但若缺陷嚴重而導致「瓣膜閉鎖不全」時較嚴重,因為這會使心肌不正常用力,長期下來心臟會擴張和肥大,進一步則會發生心臟衰竭,因此需考慮手術置換心臟瓣膜。

先前從未有專為孩童設計的人工心瓣膜,因此外科醫生在手術室內需花費時間修剪為成人設計的人工瓣膜,才能將它縫合到小患者的心臟裡。嬰幼兒的瓣膜移植患者手術成功一段時間後隨著年齡、體型增長,心臟也漸漸長大,此時先前移植的人工瓣膜無法同步變大而失去應有的功能,此時必須再進行一次又一次的手術,據統計每隔 14 個月就需住院接受一次侵入性治療。

最近波士頓兒童醫院(Boston Children’s Hospital)研究團隊開發出一款植入幼兒心臟後能隨著小患者成長而變大的心臟瓣膜,當初的設計目標設定為植入體內後能長大 1 倍。因為 6 歲以下的嬰幼兒所需瓣膜直徑約 1.5 公分,成人是約 3 公分。若這項產品開發成功,將可免去兒童心臟病患者接受一次次手術之苦與手術意外風險。

但此新產品目前仍在體外測試階段,後續還需進行動物試驗與人體試驗,並接受 FDA 審查,因此距離正式用於小患者瓣膜移植,仍有很長一段路要走。

(圖片來源:DRAPER