國際太空站不是美國專屬,川普開發太空夢想難實現

作者 | 發布日期 2018 年 02 月 14 日 12:04 | 分類 航太科技 follow us in feedly

近地軌道國際太空站最多可住 8 人,可俯瞰地球的美妙景色,掌握零重力製造、研究實驗室,或漂浮酒店的商業機會,一年成本 30 億至 40 億美元,誰要買國際太空站?商人思維的川普,在新預算報告中要求 NASA 在 2025 年前移出國際太空站資源,前往月球部署上火星的前置作業,將國際太空站交給私人公司投資,不要用納稅人的錢,引發熱議。



Wired 報導,NASA 和太空愛好者多年來一直在討論國際太空站私有化問題,但倒是頭一次得到白宮正式認可。提倡火星探索的人認為,NASA 維持國際太空站軌道運作花太多錢,且愈來愈不符合探索太空的使命。他們主張,美國政府應該退出國際太空站,展開新的太空探索篇章。

對於夢想在地球軌道上進行商業活動的企業而言,美國政府退出意義重大,他們可利用這個空間開發新材料、測試藥品,或者為富有的遊客提供一個很酷的藏身處。

德州太空物流公司 NanoRacks 執行長 Jeffrey Manber 表示,政府可以資助有意接手國際太空站的企業,同時讓企業募資納入投資人。NanoRacks 自 2009 年以來已向國際太空站發送 600 多種商業和教育設備,大多數都是標準化的小型實驗室,可直接插入太空站現有的設備機架,這些小型實驗需要國際太空站的零重力條件,並且是未來規模化生產設施的試驗平台。

現在 NASA 將國際太空站委託波音(Boeing)營運, Manber 建議將國際太空站分成幾個部分交給私人企業,而不是讓一家企業統包,例如在一個軌道位置可能會有一家太空酒店,另一家則專門為製造業而設立。

NASA 代表向阿拉巴馬州馬歇爾太空飛行中心的員工表示,「當我們登上月球並最終到達火星時,我們需要回頭看看低地球軌道,看到一個充滿活力的經濟體。」 認為美國政府退出,可刺激低地軌道的商業產業機會。

許多企業表示需要時間和金錢從政府管理移交到私營體制,也因此川普預算書中提議政府資助 1.5 億美元來幫助企業向太空邁進。過去幾年投資 50 家太空相關企業的風險投資公司太空天使(Space Angels)   創辦人認為,5 年過渡期可以找到營運國際太空站的企業,發生問題時有經驗豐富的 NASA 人員輔佐,他可預見最後會有一個主要的物流運營商提供補給和調度,然後會有一個將空間細分給其他運營商的主事者。

不過川普的商業太空大夢很難推動,一方面是美國國會拒絕放棄國際太空站,他們認為在投資千億美元後,且國際太空站狀況還很好的情況下,放棄金援是最愚蠢的事情。其次,國際太空站實際上是聯合國式的夥伴關係,是俄羅斯、歐洲、加拿大和日本的幫助下建造和營運,這些國家都使用該站來培訓自己的太空人,進行生物醫學研究,測試新技術。

即使過去 20 年 NASA 錢出得最多,但這些國家也都投入金錢與資源,而且國際太空站私有化計劃並未詢問過其他國家,美國不能一意孤行,在說服其他國家與國會之前,川普的國際太空站私有化藍圖可能還止於想像。

(首圖來源:NASA

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