繼「人豬胚胎」之後,美國同一團隊再培育出「人羊胚胎」

作者 | 發布日期 2018 年 02 月 21 日 16:45 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

去年加州大學科學家發表育成混種「人豬胚胎」並引起廣大迴響後,同一團隊今年再度突破,培育出體外受精比豬更容易的「人羊胚胎」。雖然最後想讓胚胎長出適合移植人體的器官可能還需 5~10 年時間打磨技術,但未來某天,第一型糖尿病患者或許不用再受病情所苦。



由加州大學戴維斯分校生物生殖學家 Pablo Ross、史丹佛大學遺傳學教授 Hiro Nakauchi 等人領導的團隊,2 月 18 日在美國科學促進會(AAAS)會議上宣布了他們的最新研究突破──將人類幹細胞融合至綿羊胚胎。

2017 年時,Pablo Ross 領導的團隊已發表過類似實驗,也就是同時帶來移植曙光和道德爭議的「人豬胚胎」,不過當時,人豬胚胎中屬於人類的細胞只占 0.001%(10 萬個細胞中約有 1 個是人類細胞),而今天,人羊胚胎中的人類細胞已占 0.01%;不過若要成為適合移植人體的器官,人類細胞需占達 1%,也就是說人羊胚胎的器官移植之路還有一大段距離要走。

器官移植最困難的障礙之一,是人體免疫系統會將外來組織判定為「威脅」而拒絕接受,除了來自同卵雙胞胎的移植外,最好的配對器官也無法和手術者和平共處太久,隨著時間推移,免疫系統會開始不斷攻擊外來者,雖然免疫抑制藥物可稍微緩解排斥反應,但可能帶來更高的感染風險。使用混種胚胎生成的器官,好處是可以將一個人的自身細胞當成新器官發育基礎,理論上減少排斥風險。

這次團隊選擇綿羊進行實驗,主要是因為綿羊的器官大小與人類大致相同,體外受精比豬更容易,一旦發育成熟,器官就可以用於移植目的,並解決世界各地器官移植供需的差距。

不過 Hiro Nakauchi 說,如果實驗可以持續進行 70 天,結果會更有說服力,但這需要監管機構審查委員會額外許可。目前,該團隊的混種胚胎實驗只允許發育 28 天,超過天數就要著手銷毀。

基因工程勢必帶來很大的道德難題,人類拚命實驗用其他物種來延續自身生命,但我們也很難否認它可能帶來的好處,比如根據美國器官移植基金會資料,每天平均有 20 人死於等待移植名單;在台灣,目前也有 9,536 人正在等候器官移植。與其未來在手術前後煎熬,不如趁現在多愛惜自己身體方為上策。

(首圖來源:pixabay

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