精油導致男性女乳症?研究顯示精油會干擾荷爾蒙

作者 | 發布日期 2018 年 03 月 19 日 16:45 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

最近一項研究發現薰衣草和茶樹精油中含有 8 種干擾荷爾蒙的化學物質,這讓使用精油造成年輕男孩異常乳房發育的疑慮顯得並非空穴來風。




男性乳房發育症(又稱男性女乳症)是一種罕見疾病,而且常常找不到顯著的病因,但有些案例和使用精油有關。美國研究發現精油中的化學物質會刺激雌激素並抑制睾酮,但不是所有人都會對精油產生相同的反應。從植物萃取的精油目前廣泛用於各種清潔產品,包括肥皂、清潔劑、洗髮精和沐浴乳等。

越來越多男性乳房發育症的案例認為與使用精油有關,而當病患停止使用精油之後症狀就緩解了。Kenneth Korach 博士過去的研究發現,薰衣草和茶樹精油的特性會阻礙控制男性特徵的荷爾蒙分泌,進而影響青春期發育。新的研究則在精油數百種成分當中找出 8 種造成影響的化學物質,研究人員在實驗室中用這些物質對人類癌細胞進行測試,發現這 8 種化學物質都多多少少會刺激雌激素或抑制睾酮。

美國國家環境衛生科學研究所的研究員 J. Tyler Ramsey 建議,植物精油應該要謹慎使用。「社會大眾認為精油很安全,但實際上植物精油含有數量不等的化學物質,有些可能會干擾人體的內分泌,應該小心使用。」Ramsey 表示。他還特別補充說明,其他至少 65 種精油中檢測出這些化學物質。「薰衣草和茶樹精油對環境健康有潛在影響,應該進一步調查」,Ramsey 這麼說。

愛丁堡皇后醫藥研究所兒科內分泌榮譽顧問 Rod Mitchell 認為,這項研究對於找出男性乳房發育症和暴露在薰衣草和茶樹精油中的連結機制相當重要。但他也指出需要考量其他因素的影響,例如這項測試是對人類癌細胞進行,不代表一定能反映正常乳房組織的狀況。「細胞接觸到的化學物質劑量不一定和人體所接觸到的相同,而且還要考量人體體內雌激素、睾酮和其他荷爾蒙之間的複雜關係,這些都無法在實驗中複製。」Mitchell 表示。他認為還沒有足夠的證據支持薰衣草和茶樹精油造成兒童罹患男性乳房發育症,呼籲應該進行進一步的研究。

英國芳療貿易評鑑會(Aromatherapy Trade Council)提供了精油指南,使用精油時可以做參考。

  • 精油是高度濃縮的產品,使用前應該要先閱讀相關注意事項。
  • 不要將未經稀釋的精油直接塗抹在皮膚上。
  • 千萬不要在 3 歲以下的兒童身上使用未經稀釋的精油。
  • 孕婦在使用精油前,務必先諮詢醫師、助產士或芳療師的意見。
  • 如果使用得當,精油和薰香產品對全家都很安全。

(首圖來源:Flickr/Your Best Digs CC BY 2.0)

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