研究:為了促進溝通,現代人類生動的眉毛應運而生

作者 | 發布日期 2018 年 04 月 11 日 14:13 | 分類 尖端科技 , 生物科技 , 科技教育 follow us in feedly

挑眉、皺眉可是現代人類專利!英國約克大學一項新研究指出,我們看到人類祖先的化石中眉骨明顯突出超過眼窩,但現代人類卻進化出平滑前額,一切就是為了要讓你的眉毛可以在額頭上用千變萬化的動作傳遞各種情緒,從語言之外加強彼此溝通、理解與合作的機會。



我們用眼睛視物、耳朵聆音、鼻子聞香、嘴巴嚐鮮,臉上每個器官都有無可取代的重要功能,但人類臉上為什麼需要眉毛存在?由約克大學(The University of York)解剖學教授 Paul O’Higgins 領導的新研究正在試圖解釋一場曠日持久的學術辯論。

如果你從博物館或教科書上看過人類祖先頭骨的化石,你一定會注意到這個特徵:遠遠突出眼窩的眉角。其原因仍是一個謎,一些人類學家推測,這種發展只是為了從顱骨隔出顱蓋;也有人認為這可能有助於頭骨在顎部咀嚼時維持平衡;還有科學家表示,這是為了保護眼睛免受雨水直接沖刷;當然也可能這只是一塊額外多出的骨頭。

約克大學團隊使用 3D 工程軟體掃描該國國家歷史博物的館藏品「Kabwe 1」,屬於 20 萬~60 萬年前已絕種的海德堡人(Homo heidelbergensis)化石頭骨。

海德堡人可能是歐洲尼安德塔人的祖先,而海德堡人祖先可能是歐洲的前人(Homo antecessor)。海德堡人與前人都與非洲匠人(Homo ergaster)擁有相似的形態,不過海德堡人擁有較大腦容量,約 1,100~1,400 毫升(高於現代人類的平均值 1,350 毫升);此外,海德堡人平均身高 1.8 公尺,肌肉比現代人發達。

▲ 現代人類的頭骨(左)與海德堡人的頭骨(右)。(Source:約克大學

就像雄鹿頭頂有象徵地位的鹿角,約克大學研究人員認為,海德堡人的眉骨之大,無法單純用抵禦下顎咬合力、維持頭骨結構完整性等理由解釋,最有可能的假設是這種突出眉梁與鹿角有相似作用,代表某種優勢實力、激進侵略、性別差異訊息,有助於確立統治地位。但隨著文明發展、人口增長,現代人類已不再靠肉搏稱霸,於是我們的面孔骨骼逐漸變小、前額趨向平滑,最終發展出富有表現力的眉毛來促進社交溝通。

論文合著者約克大學考古學系 Penny Spikins 博士說,現代人類是最後倖存下來的人類物種,當姐妹物種尼安德特人滅絕時,我們迅速殖民全球,這可能與我們創建大型社交網絡的能力有很大關係。而如果我們的生存越來越依賴溝通,這種演變就合理,眉毛作為另一種情感傳遞工具與鄰居進行良好互動,跨越語言障礙,從而為我們帶來進化優勢。

雖然這項研究的結論仍是推測成分居多,但下次你和朋友聊天時,不妨試試觀察他們的眉毛表情,也許你會意外發現很有趣的事情。

(首圖來源:pixabay

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