科學家提出多項證據表明,金星雲層可能是微生物天堂

作者 | 發布日期 2018 年 04 月 21 日 11:26 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

為了在太陽系內尋找地球之外的生命,科學家主要將目光瞄準戰神火星(Mars)、土衛六泰坦(Titan)、土衛二恩賽勒達斯(Enceladus)、木衛二歐羅巴(Europa)、木衛三蓋尼米德(Ganymede)等。但現在有科學家再度提出多項證據表明,擁有愛神維納斯之名的金星,其雲層環境具有利於微生物存活的條件。



作為太陽系八大行星向外數來的第二顆行星,其大小、質量、體積、與太陽的距離都和地球相似,因此常被稱為地球姊妹星。但由於金星擁有太陽系 4 顆類地行星中最濃厚的大氣層,超過 96% 為二氧化碳,失控的溫室效應使金星表面溫度超過 450℃,加上金星表面大氣壓力是地球 92 倍,相當於地球海洋深 1 公里的壓力,毫無疑問金星是披著羊皮的狼,擁有地獄般的景觀,我們撇開愛神金星、試圖登上戰神火星不是沒有理由的。

但金星還有機會。和金星地表相比,金星雲層的環境條件令人驚訝的溫和穩定,科學家們常討論金星大氣可居住性,而美國威斯康辛大學麥迪遜分校(University of Wisconsin-Madison)太空科學與工程中心行星科學家 Sanjay Limaye 領導的國際研究小組,最近在《天體生物學》期刊發表一篇論文,描述雖然金星地表對生物而言像個煉獄,但金星雲層卻可能是生物的天堂。

金星雲層存有生命的想法最早由天文學家卡爾‧薩根在 1967 年提出;2004 年一篇論文得出結論:在地表上方 48~52 公里處的金星雲層中,溫度介於 0~60℃、大氣壓力落在 0.4~2 大氣壓,雲層內含有硫磺、酸性氣溶膠、二氧化碳等有利生命的化合物。

第一個證據,我們知道地球微生物會透過灰塵和水氣一路席捲至大氣層中徘徊,據《Gizmodo》報導,有些微生物甚至在大氣層 41 公里處生活,而類似情況同樣可能發生在金星上。

第二個證據是約 30 億年前,金星表面甚至擁有比火星更充裕的時間(維持 20 億年的液態水)來發展生命,雖然液態水現在已經不復存在,但部分微生物可能已從地表「喬遷」至天空定居。

▲ 金星雲層環境可能有利於微生物生存。(Source:威斯康辛大學麥迪遜分校

第三個證據,研究人員還指出,以前光譜觀察過金星雲頂有神祕黑斑,其大小形狀幾乎與地球上發現某些光吸收細菌的大小形狀相同,代表金星雲層很可能是微生物的殖民地,類似地球水中的藻類。

可惜迄今為止,科學家設計用來檢測金星大氣的儀器都無法區分出無機和有機物質,想真正揭開愛神的面紗,大概只能直接飛過去採集雲體回來分析。最終,當人們開始探索金星,可能會成為天文學探索的新篇章。

(首圖來源:歐洲太空總署

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