發現完全無雲的系外行星,助科學家建立鈉特徵譜線

作者 | 發布日期 2018 年 05 月 08 日 12:30 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

數以兆計的系外行星種類森羅萬象,最近一個國際天文團隊便發現了顆名為「WASP-96b」的奇異系外行星好比全身光溜溜,完全沒有雲層繚繞在星球大氣層,團隊也因此能更詳細了解行星表面組成。



每顆系外行星都代表一個未知美麗的世界,比如行星「WASP-12b」、「WASP-104b」表面均吸收超過 9 成光,致使它們看起來比新鮮瀝青及炭還要黑;行星「CoRot-2b」表面吹著違反科學定律的怪異風,可能與該星球奇特磁場有關;行星「NGTS-1b」被科學家形容為怪物行星,因為按照地球行星形成理論來看,它根本沒機會出現在宇宙中;或是行星「Kepler-13Ab」,其永夜的一面每逢夜半就會下起防曬霜雪。

現在由英國艾希特大學(University of Exeter)天文學家 Nikolay Nikolov 領導的國際團隊利用歐洲南方天文台建於智利的甚大望遠鏡(Very Large Telescope,VLT),又觀察一顆遙遠系外行星「WASP-96b」其大氣層竟然完全沒有雲繚繞,這也使得它成為天文學家確定大氣成分的理想對象。

「WASP-96b」分類屬於與氣態巨行星土星相似的熱土星(hot Saturn),質量與土星相似,但半徑比木星大 20%,星球溫度約 1,027°C,在距離地球 980 光年的鳳凰座(Phoenix constellation)中圍繞著很像太陽的恆星運行。

對天文學家來說,沒有雲的系外行星令人興奮,因為他們長期以來一直懷疑熱氣態巨型星含有鈉,只是大氣中的雲、霧或類似形式都會導致鈉的探測變得更困難,過去從未有證據支持這項推論,想在光譜中收集到完整鈉譜線,只有完全沒有雲層繚繞的行星能幫科學家辦到這件事。

▲ 左圖為完整的鈉特徵譜線,右圖為雲層阻擋導致部分特徵譜線不可見。(Source:聖塔克魯茲加利福尼亞大學

到目前為止,WASP-96b 是唯一一顆具有明確鈉特徵譜線的系外行星,一舉成為其他同類錫星中此元素衡量的基準。鈉是宇宙中第七豐富的元素,對生命形式至關重要,現在我們知道如何從其他遙遠的世界找到它了。

(首圖為示意圖,來源:pixabay

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