嬌生研究鼻噴劑,35 年抗抑鬱症藥物出現新曙光

作者 | 發布日期 2018 年 05 月 15 日 13:05 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

被稱為半個世紀以來最重要發現的氯胺酮(Ketamine),可望成為最新的抑鬱症藥物。嬌生公司(Johnson & Johnson)提出一些有希望的新研究,可能會提高該藥治療該病的可能性。



據 Business Insider 報導,抑鬱症是世界最主要的死亡原因之一,但目前治療抑鬱症的方法大約需要 5 週時間才能生效,且 80% 的患者表示沒有效果。大多數現有抗抑鬱藥都是堵塞大腦吸收 5-羥色胺的地方,又稱血清素,5-羥色胺是一種在情緒起關鍵作用的神經遞質,結果是產生更多自由浮動血清素,在部分案例可有效緩解抑鬱症狀。

氯胺酮則是利用大腦不同機制直接影響 NMDA 受體。像血清素受體一樣,NMDA 對情緒扮演重要的作用,NMDA 受體也能維持大腦突觸靈活有彈性。可能是因為抑鬱症對 NMDA 受體的破壞性影響,導致突觸分支萎縮,有時甚至死亡。科學家認為,現有的抗抑鬱藥物透過血清素間接向這些分支提供幫助。相比之下,氯胺酮直接面對源頭,堵塞 NMDA 受體,就像在瓶子塞軟木塞,並在數小時內消除抑鬱症狀。

對大多數人來說,這是一個戲劇性的發現,許多醫生和精神病學家已厭倦過去 40 年來給病人使用的抗抑鬱藥物,因此他們期待氯胺酮成為新的替代藥。嬌生的氯胺酮藥物是一種化合物艾氯胺酮(esketamine)製成的鼻腔噴霧劑,艾氯胺酮是氯胺酮的化學鏡像。嬌生最新的臨床試驗目的是證明噴霧劑安全、耐受性好、優於安慰劑和傳統抗抑鬱藥。

研究人員找來 236 名難治性抑鬱症成人,要求他們同時使用傳統抗抑鬱藥與鼻腔噴霧劑持續 4 週,其中只有一半的人使用含有嬌生藥物的噴劑,另一半的噴劑裡面只是安慰劑。28 天的過程中,使用真正噴霧劑的人,抑鬱症狀改善程度明顯優於安慰劑組。

2012 年發表在《科學》(Science)期刊的研究針對使用一般抗抑鬱藥物無效的人予以氯胺酮治療,作者稱氯胺酮是半個世紀以來最重要的發現。5 年後,研究人員在《美國精神病學》期刊(American Journal of Psychiatry)一項研究得出結論,氯胺酮的抗抑鬱作用似乎持續至少一個月。

儘管如此,就像任何藥物,氯胺酮有一系列副作用,其中最麻煩的一點是產生所謂的分離或脫離身體體驗的傾向。專家擔心,這些影響可能導致患者抗拒治療,或類似上癮的效果,產生使用障礙。嬌生最近研究發現其他副作用,包括頭暈、頭痛、視力模糊和噁心。

如果沒有大量關於氯胺酮治療抑鬱症的長期研究,很難知道這種藥物在幾個月或幾年內的效果可能會是什麼樣子。除了嬌生之外,愛力根(Allergan)和 VistaGen 也正在新藥進行長期研究,該藥物與氯胺酮的作用方式相同,但似乎副作用明顯較少,預計 2 年內可得研究結果。嬌生也計劃針對嚴重抑鬱症青少年實驗鼻噴劑配方。嬌生預計將在 2018 年底前向美國食品和藥物管理局(FDA)提交藥物批准文件。

(首圖來源:Flickr/Boudewijn Berends CC BY 2.0)